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Junio 23 de 2017

Colombia es el primer país que erradica la ceguera de río

- Julio 29 de 2013, 1:21 pm
El presidente recibe la placa que certifica a Colombia libre de la Oncocercosis. Foto: oficial

La enfermedad conocida como oncocercosis es causada por un gusano que afecta la piel y los ojos.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) certificó a Colombia como el primer país del mundo en erradicar la enfermedad de la oncocercosis o "ceguera de los ríos", causada por un parásito que afecta a la piel y los ojos.

El subdirector de la OPS, José Teruel, le entregó al presidente Juan Manuel Santos el certificado de verificación del cumplimiento de los requisitos de eliminación de la oncocercosis en una ceremonia a la que también asistió el expresidente de EE.UU., Jimmy Carter, cuya fundación ha ayudado al combate de la enfermedad.

Santos consideró "muy importante" esta declaración y dijo que gracias a ella Colombia se llena de "orgullo, estímulo y optimismo para combatir otros objetivos".

La oncocercosis o ceguera de los ríos es una enfermedad parasitaria causada por el gusano "Onchocerca volvulus", portado en el país por la llamada mosca negra, que prolifera en los ríos de corriente rápida y afecta principalmente a la piel y los ojos.

Esta patología, que es la segunda causa de ceguera infecciosa prevenible a nivel mundial, se detectó por primera vez en Colombia en 1965, y desde entonces y hasta 1989 se hicieron tres evaluaciones que reportaron personas afectadas en la región del río Chuare, en el municipio de López de Micay, Cauca.

Entre 1996 y 2007 se hizo una campaña de intervención con la colaboración del Centro Carter con quimioterapia preventiva masiva en la comunidad de la quebrada Naicioná, lo que redujo a cero las afecciones del parásito en piel y ojos de la población.

La comunidad de Naicioná, único foco de la oncocercosis en Colombia, se dedicaba a la extracción de oro en esa agitada quebrada y estaba expuesta a la picadura de la mosca negra.

Después, las autoridades iniciaron la revisión de la epidemia hasta que en 2012 una comisión verificadora visitó el país y dio el visto bueno a la eliminación del foco, lo que convirtió a Colombia en el primer país del mundo en erradicar la oncocercosis.

En la actualidad, en América Latina y el Caribe hay 12 focos endémicos en cinco países, mientras que la mayor parte de los afectados por la oncocercosis están localizados en África.

EFE

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