Internacionaljulio 23, 2021hace un año

California busca modernizar su infraestructura ante daños por incendios

Cada verano, desde que se iza la bandera roja de alerta de incendio, los cortes preventivos privan de electricidad a miles de personas.

California busca modernizar su infraestructura.Foto: AFP.

Miles de millas de tendidos eléctricos aéreos atraviesan ciudades, campos y bosques en California y solo bastó que un árbol cayera sobre una de esas líneas para desatar un arrasador incendio en el estado más poblado de Estados Unidos, aquejado por una infraestructura frágil y obsoleta.

Le puede interesar: Incendio Bootleg se extiende rápidamente y prende las alarmas en Estados Unidos

Los habitantes de California lo saben bien, cada verano los expone a quedarse a oscuras. Desde que se iza la bandera roja de alerta de incendio, los cortes preventivos privan de electricidad a miles, y a veces millones, de personas.

En las últimas semanas, a los residentes de Los Ángeles se les ordenó algunas veces también apagar el aire acondicionado, el horno y desenchufar los electrodomésticos para evitar la sobrecarga de la red.

Quinta economía mundial, California sufre por lo obsoleto de su infraestructura y algunos operadores de electricidad fueron acusados de privilegiar sus ganancias antes que invertir en la seguridad y modernización de sus redes. 

Con el fin de reforzar esa seguridad el proveedor privado de electricidad Pacific Gas and Electric (PG&E) anunció su intención de enterrar 16.000 kilómetros de líneas eléctricas en 10 años para así evitar potenciales daños, entre ellos incendios.

Lea también: Nueva ola de calor golpea a EE.UU. y Canadá con múltiples incendios

Patti Poppe, presidenta de PG&E, dijo que ese anuncio estaba previsto para dentro de varios meses pero indicó que fue anticipado porque "no se podía esperar más", luego de que la empresa fuera cuestionada por el inicio de un nuevo incendio a mediados de julio, el Dixie Fire.

El Dixie Fire fue causado por la mera caída de un árbol en una línea eléctrica, según una investigación preliminar.

Aún peor, el Dixie se desató a solo unas millas donde un cable eléctrico de PG&E inició en 2018 el más letal incendio de la historia reciente de California: 86 personas murieron y 18.000 edificios quedaron destruidos en la pequeña ciudad de Paradise, que las llamas prácticamente borraron del mapa.

El gobernador del estado, Gavin Newsom, que ya había acusado al operador de "codicia y mala administración", exigió esta semana que PG&E y otros proveedores "rindan cuentas" e inviertan en su estrategia de extinción de incendios.

Además: Incendios forestales causados por ola de calor elevan la temperatura en Canadá y California

Por otro lado, enterrar los cables eléctricos permitiría disminuir el riesgo de incendios, haría que menos cables se dañen por los calores extremos y, además, daría a ese operador una oportunidad de modernizar sus equipos, mencionó Mikhail Chester, profesor de ingeniería de la Arizona State University.

Sin embargo, advirtió que por ahora el cambio climático progresa más rápidamente que el rediseño de la infraestructura. Sí 2020 fue el peor año de la historia moderna de California en materia de incendios, es muy probable que 2021 bata ese récord.

Google News Haz de Noticias tú fuente de información aquí

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del usuario a través de su navegación. Si continúas navegando aceptas su uso. Políticas de cookies

Con su manifestación expresa de la aceptación del mensaje de información y autorización que se despliega al inicio de su navegación en el portal, así como con su navegación a través de la misma, RCN asume que usted acepta de previa, expresa e informada el uso de cookies. Sin embargo, la solicitud de aceptación de la presente política se desplegará en la parte inferior o superior del portal y en cada inicio de sesión o navegación con el objeto de que usted tenga un conocimiento claro e informado del presente contenido.