El cheque escolar | Por: Michael Sandoval

Sistema de financiación educativa que consiste en que el Estado entrega a los padres de familia una cantidad de dinero o un bono canjeable.

14 Nov 2020 6:00Por: Noticiasrcn.com

Por: Michael Sandoval*
@Libertariosed en Twitter 

El cheque escolar es una estrategia que están utilizando naciones como Australia, Nueva Zelanda, Chile, cinco regiones italianas, Suecia, Dinamarca, y algunos Estados de Estados Unidos y que “fue muy exitosa en Colombia en el año de 1998”, según Milton Friedman en su ensayo El papel del gobierno en la educación de 1955.

El cheque escolar es un sistema de financiación educativa que consiste en que el Estado entrega a los padres de familia una cantidad de dinero --o un bono canjeable-- por cada hijo en edad escolar. Cantidad con la que se abonarían los costos del centro educativo donde aquellos padres eligiesen matricularlo, según su conveniencia particular. 

En otras palabras, las familias reciben del Estado una especie de vale que contiene el dinero necesario para la escolaridad de sus hijos. Los padres entregan ese vale al colegio que libremente escojan, donde se canjearía.
¿Por qué es tan importante esta estrategia?

Primero, porque brinda la libertad de elegir a los ciudadanos. Los recursos públicos tienen que ser de las personas y no de los burócratas. Son las familias las que deben elegir lo mejor para sí mismas, y por lo tanto el cheque escolar es la mejor ruta para poder devolverle el poder a los ciudadanos.

Pero además de eso un cheque escolar podría aumentar la calidad de la educación. El sistema educativo público no tiene ningún incentivo para poder mejorar sus resultados, y por lo tanto al no asumir las consecuencias de sus malas decisiones, sus resultados no son los mejores. Por eso es necesario entregarle el poder a los ciudadanos y no obligarlos a que estén condenados a una educación de baja calidad.

Por ejemplo, el mejor colegio distrital de Bogotá se ubica en el puesto 779 en los resultados del Icfes, costándonos a los contribuyentes 5.690.000 pesos por estudiante. Con ese mismo dinero se conseguiría que los hijos de las familias más necesitadas pudieran acceder a la mejor educación posible. 

Otro ejemplo es el colegio Campo David, situado en una de las localidades más peligrosas de la ciudad: Tunjuelito. Que de manera sorprendente logra llegar al puesto número cuatro en los resultados del Icfes con menos presupuesto, 500.000 pesos mensuales, que el que usa un colegio público. 

En conclusión, con el mismo dinero se podría adelantar 20 años el ritmo de crecimiento de la calidad educativa, puesto que los colegios públicos están avanzando muy lento.
Finalmente es necesario volver a programas increíbles como el programa Paces, el Programa de Ampliación de Cobertura de la Educación Secundaria, que se implementó por parte del Icfes entre los años 1998 y 2004, donde se entregaron 125.000 becas a niños de bajos recursos para estudiar en colegios privados. 

Este programa fue tan exitoso que fue objeto de estudio de Universidades como Oxford y Harvar porque:
1. Disminuyó los niveles de deserción.
2. La gente era 15 puntos porcentuales más proclive a ir a una escuela privada.
3. Eran estudiantes que tenían menos repitencia.
4. Eran jóvenes que en su vida laboral aumentaban su salario.
5. Tenían más probabilidades de pasar los exámenes de admisión de las universidades públicas.

Por todo esto, y ya que estamos en una crisis con los colegios privados, necesitamos que: 

  • Los ciudadanos entiendan que los políticos son seguidores de opinión, y por eso si más gente está reproduciendo este tipo de ideas ellos las asumirán como propias.
  • Necesitamos gobernantes en los municipios que estén del lado de la libertad de las familias para poder elegir la mejor educación posible y que no se siga persiguiendo a los héroes de la educación, que son los colegios privados y en concesión.

La pregunta que debemos hacernos los ciudadanos es ¿Quién será capaz de asumir la bandera de la libertad educativa?

 

* Pedagogo en emprendimiento infantil y juvenil

 

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