Internacionalagosto 08, 2021hace 4 meses

El Rover Perseverance comenzó a recolectar muestras de roca en Marte

El objetivo es buscar signos de vida antigua, como rastros de existencia microbiana fosilizada en la roca, pero también entender mejor la geología marciana.

El rover Perseverance comenzó a recolectar muestras de roca en MarteFoto: @NASAPersevere

El rover Perseverance inició la recolección de una muestra de roca en Marte, la primera de unas treinta que deberán ser traídas a la Tierra dentro de varios años y analizadas, anunció la NASA.

La agencia espacial estadounidense publicó fotografías que muestran claramente, a un lado de la sombra del vehículo, un montículo con un hueco en el centro, el primero cavado por el robot en el planeta rojo.

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"¡La toma de muestras comenzó!", exclamó en Twitter Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA.

En total, el proceso de recolección de la muestra del tamaño de una tiza y sellada en un tubo hermético debe tomar once 11 días, el objetivo es buscar signos de vida antigua, como rastros de vida microbiana fosilizada en la roca, pero también entender mejor la geología marciana.

La misión despegó de Florida hace poco más de un año, el módulo del tamaño de una amplia camioneta SUV, aterrizó el 18 de febrero y durante el verano boreal se trasladó aproximadamente un kilómetro al sur de su lugar de aterrizaje en el cráter de Jezero, donde los científicos piensan que había, hace 3.500 millones de años, un profundo lago.

Este sería un entorno propicio para crear las condiciones necesarias a una vida extraterrestre.

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"Cuando Neil Armstrong tomó la primera muestra del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, comenzó un proceso que reescribiría lo que la humanidad sabía sobre la Luna", comentó Thomas Zurbuchen, administrador científico asociado en la sede de la NASA. 

"Tengo todas las expectativas de que la primera muestra que tome Perseverance del cráter Jezero, y las que vengan después, harán lo mismo para Marte", añadió Zurbuchen.

La NASA prevé una misión encargada de traer de vuelta las muestras a la Tierra para alrededor de 2030, con el objetivo de que sean analizadas por instrumentos mucho más sofisticados de los que pueden ser llevados a Marte actualmente.

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