Internacionaljunio 07, 2022hace un mes

Más de 70 estudiantes y profesores se intoxicaron por contaminación en Chile

La zona en la que se presentó la intoxicación es llamada "el Chernóbil chileno", porque alberga empresas mineras, petroleras, cementeras, gasíferas y químicas.

Intoxicación de estudiantes en Chile por contaminaciónCentral Termoeléctrica en Puchuncaví, Región de Valparaíso / Foto: AFP

Al menos 75 personas, entre ellos una cincuentena de estudiantes resultaron intoxicadas debido a los altos niveles de contaminación provocados por la industria pesada en las localidades chilenas de Quintero y Puchuncaví, consideradas una "zona de sacrificio ambiental". Así lo informaron este martes las autoridades.

Ambas localidades, también llamadas "el Chernóbil chileno" por la organización medioambientalista Greenpeace, albergan empresas mineras, petroleras, cementeras, gasíferas y químicas. 

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Rubén Gutiérrez, alcalde de la localidad de Quinteros, ciudad ubicada en la región de Valparaíso, dio a conocer el motivo de la intoxicación. "Tuvimos un peak de Dióxido de Azufre que superó cinco veces la norma horaria a las 02:00 de la madrugada. Quintero y Puchuncaví son comunas (municipios) que han tolerado por décadas esto, pero tienen que llegar a su fin". 

La contaminación generó una afectación general de colegios municipalizados y subvencionados, donde más de 50 niños y  25 asistentes de la educación fueron dañados por los efectos de gases tóxicos.

Las autoridades de Salud de la región de Valparaíso comunicaron que todos los casos presentaron sintomatología asociada a cefalea, picor en ojos y garganta, además de nauseas. Estuvieron en observación y luego fueron dados de alta.

Emergencia ambiental por contaminación 

La delegada presidencial en Valparaíso, Sofía González, decretó la emergencia ambiental en estas dos localidades, donde se suspendieron las clases en colegios públicos y privados, se prohibió toda actividad física y las fuentes de calefacción, en momentos en que la zona central enfrenta un otoño austral de bajísimas temperaturas.

La contaminación ha crecido en la zona desde que en 1958 el gobierno chileno decidió relegar la pesca artesanal y la agricultura para convertir este lugar en un polo industrial que hoy alberga cuatro termoeléctricas a carbón y refinerías de crudo y cobre. Los más de 50.000 habitantes de ambas localidades respiran a diario gases que emiten unas 15 fuentes contaminantes.

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Por su parte, el gobierno del presidente Gabriel Boric anunció una reunión con las autoridades de las localidades afectadas, mientras que el gobernador de Valparaíso, Rodrigo Mundaca, un reconocido medioambientalista, sostuvo que se deben depurar "las responsabilidades porque el contaminar no puede ser gratis y el hipotecar la vida de los niños tampoco puede ser gratis".

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