¿Qué factores causan las úlceras y cómo afecta el estrés a su desarrollo? Esto dice la ciencia

Desde el entorno hospitalario hasta el estrés cotidiano, diferentes formas de estrés pueden desencadenar úlceras de distintas maneras.


Las causas de la úlcera
Foto: Freepik

Noticias RCN

junio 20 de 2024
08:34 a. m.
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Las úlceras pépticas, lesiones abiertas que se desarrollan en el revestimiento del estómago, el intestino delgado o el esófago, son un problema de salud común que afecta a millones de personas en todo el mundo. Si bien hay múltiples factores que contribuyen a su aparición, uno de los más debatidos es el papel del estrés.

Las causas de la úlcera

Históricamente, se pensaba que el estrés y la dieta eran las principales causas de las úlceras. Sin embargo, investigaciones más recientes han revelado que la mayoría de las úlceras son causadas por una infección bacteriana y el uso prolongado de ciertos medicamentos.

  1. Helicobacter pylori: Esta bacteria es responsable de la mayoría de las úlceras gástricas y duodenales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 50% de la población mundial está infectada con H. pylori, aunque no todas estas personas desarrollarán úlceras. La bacteria debilita el revestimiento protector del estómago y el duodeno, permitiendo que los ácidos digestivos dañen los tejidos sensibles.
  2. Medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos: Fármacos como el ibuprofeno y la aspirina, cuando se usan regularmente, pueden irritar o inflamar el revestimiento del estómago y el intestino delgado, contribuyendo a la formación de úlceras. Un estudio publicado en "The American Journal of Gastroenterology" señaló que los usuarios regulares de AINEs tienen un mayor riesgo de desarrollar úlceras.
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El papel del estrés en la úlcera

Aunque la bacteria H. pylori y los AINEs son las causas principales, el estrés también juega un papel significativo en la aparición y exacerbación de las úlceras. El estrés no causa úlceras directamente, pero puede agravar las condiciones subyacentes y ralentizar el proceso de curación.

  • Estrés fisiológico: Condiciones de salud graves como las quemaduras graves, cirugías mayores o enfermedades crónicas pueden aumentar el riesgo de úlceras de estrés. Este tipo de úlcera, también conocida como úlcera de Cushing, se observa frecuentemente en pacientes hospitalizados en unidades de cuidados intensivos.
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  • Estrés psicológico: Según un estudio publicado en "Psychological Medicine", el estrés psicológico crónico puede alterar el equilibrio de los ácidos gástricos y afectar la capacidad del cuerpo para proteger y reparar el revestimiento del estómago . Además, el estrés puede llevar a comportamientos poco saludables, como el aumento del consumo de alcohol y tabaco, que a su vez pueden contribuir a la formación de úlceras.

Las úlceras pépticas son una condición compleja con múltiples causas. La infección por H. pylori y el uso prolongado de AINEs son las principales causas identificadas por la investigación médica. Sin embargo, el estrés, tanto fisiológico como psicológico, también juega un papel significativo en el desarrollo y la exacerbación de las úlceras.

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Es crucial abordar tanto los factores biológicos como los psicológicos al tratar y prevenir las úlceras. Para quienes sufren de esta condición, es importante buscar atención médica adecuada, que puede incluir pruebas para H. pylori, modificación del uso de AINEs y estrategias para manejar el estrés.

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