Tendenciasenero 12, 2022hace 6 meses

Misión espacial revela la existencia de un exoplaneta ovalado

Se cree que la deformación de este planeta se debe a las fuertes mareas y al campo gravitacional de su estrella.

WASP-103b hace parte de la constelación de HérculesWASP-103b hace parte de la constelación de Hércules / Foto: Cortesía ESA

El 11 de enero, la revista Astronomy & Astrophysics publicó un artículo en el que reveló que el telescopio 'Cheops' de la Agencia Especial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) descubrió el primer planeta en forma de 'balón de rugby'.

"La misión de exoplanetas Cheops de la ESA ha revelado que un exoplaneta que orbita alrededor de su estrella anfitriona dentro de un día tiene una forma deformada más parecida a la de una pelota de rugby que a la de una esfera", explicó la ESA, respecto al gran hallazgo.

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El planeta WASP-103b, dos veces más grande que Júpiter, de la constelación de Hércules, al parecer, fue deformado a causa de las fuertes mareas y el campo gravitacional de su estrella principal, llamada WASP-103, que es 1,7 veces más grande y 200 grados más caliente que el sol de la vía láctea. .

"Esta es la primera vez que se detecta la deformación de un exoplaneta, lo que ofrece nuevos conocimientos sobre la estructura interna de estos planetas abrazadores de estrellas", dio a conocer la agencia espacial.

Por medio de una infografía, la Agencia Especial Europea explicó que la estructura del WASP-103b es muy similar a la de Júpiter, tiene un núcleo sólido, una capa fluida y una atmósfera. Sin embargo, este sería dos veces más grande que el planeta de la vía láctea y sería 20 veces más caliente.

El planeta Tierra también suele tener algunas mareas, principalmente, a causa de la Luna y el Sol. Sin embargo, por la lejanía estas no producen grandes cambios en la forma del planeta.

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"Experimentamos mareas en los océanos de la Tierra principalmente debido a que la Luna tira ligeramente de nuestro planeta mientras nos orbita. El Sol también tiene un efecto pequeño pero significativo sobre las mareas, sin embargo, está demasiado lejos de la Tierra para causar grandes deformaciones en nuestro planeta", explicó la ESA.

Frente a estos dos hechos, los expertos explicaron que la deformación del planeta se debe a las grandes mareas producidas por proximidad que tiene con su estrella anfitriona.

"No se puede decir lo mismo de WASP-103b, un planeta... Que orbita alrededor de su estrella anfitriona en menos de un día. Los astrónomos sospechaban que una proximidad tan cercana provocaría mareas monumentales, pero hasta ahora no han podido medirlas", mencionó la agencia europea.

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"Es increíble que Cheops haya podido revelar esta pequeña deformación... Esta es la primera vez que se realiza un análisis de este tipo, y podemos esperar que la observación durante un intervalo de tiempo más largo fortalezca esta observación y conduzca a un mejor conocimiento de la estructura interna del planeta", dijo Jacques Laskar, coautor de la investigación y miembro del Observatorio de París.

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