Los riesgos de calentar en microondas: impacto del plástico en la salud alimentaria

De acuerdo con los expertos, los envases de plástico contienen sustancias químicas perjudiciales para la salud.


Riesgos del plástico en microondas.
Foto: Freepik

Noticias RCN

enero 31 de 2024
10:59 a. m.
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Calentar la comida en recipientes de plástico en el microondas es algo común, pero también puede plantear ciertos riesgos para nuestra salud. Es importante entender estos riesgos para tomar decisiones informadas sobre cómo manejamos nuestros alimentos.

¿Qué sustancias químicas tienen los envases de plástico?

Los envases de plástico a menudo contienen sustancias químicas llamadas ftalatos y bisfenol A (BPA). Estos compuestos pueden migrar del plástico a los alimentos cuando se calientan, especialmente si el plástico está dañado o envejecido. Los estudios han demostrado que la exposición prolongada a ftalatos y BPA puede tener efectos negativos en la salud, como posibles problemas hormonales y de desarrollo.

Además, algunos plásticos contienen aditivos que pueden liberar sustancias químicas cuando se calientan. Estos químicos pueden filtrarse en los alimentos y, si se consumen en cantidades elevadas, podrían representar riesgos para la salud.

Un punto importante es que no todos los plásticos son iguales. Algunos están etiquetados como "aprobados para microondas" y están diseñados para resistir el calor sin liberar sustancias nocivas. Sin embargo, incluso estos plásticos pueden degradarse con el tiempo, especialmente si se lavan en el lavavajillas.

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Riesgos para la salud al calentar plástico en el microondas

  • Exposición a Sustancias Químicas Nocivas: Al calentar plásticos, especialmente aquellos que contienen ftalatos, bisfenol A (BPA) u otros aditivos, existe el riesgo de que estas sustancias químicas se liberen en los alimentos. La exposición continua a estas sustancias podría tener efectos adversos en la salud a largo plazo.
  • Disrupción Hormonal: Los ftalatos y el BPA, presentes en algunos plásticos, han sido asociados con posibles efectos de disrupción hormonal. Esto podría afectar el equilibrio hormonal en el cuerpo, con consecuencias potenciales para la reproducción, el desarrollo y otros sistemas biológicos.
  • Riesgos para el Desarrollo Fetal: La exposición a sustancias químicas como el BPA durante el embarazo podría plantear riesgos para el desarrollo fetal. Se ha sugerido que estas sustancias podrían tener impactos negativos en el desarrollo del sistema nervioso y reproductivo del feto.
  • Problemas de Salud Reproductiva: La exposición a largo plazo a ciertos compuestos químicos presentes en plásticos podría estar vinculada a problemas de salud reproductiva, como la reducción de la calidad del esperma en hombres o la afectación del ciclo menstrual en mujeres.
  • Riesgos para el Sistema Inmunológico: Algunas sustancias químicas liberadas por plásticos calentados podrían tener efectos sobre el sistema inmunológico, debilitando las defensas naturales del cuerpo contra enfermedades.

Para minimizar los riesgos, es recomendable utilizar recipientes de vidrio, cerámica o plástico apto para microondas para calentar alimentos. Evitar utilizar envases dañados o rayados también es crucial, ya que estos defectos pueden aumentar la posibilidad de que las sustancias químicas del plástico se liberen en los alimentos.

En resumen, aunque calentar alimentos en plástico en el microondas es común, es importante ser consciente de los posibles riesgos para la salud. Optar por materiales seguros y evitar el uso de plásticos dañados puede ayudar a minimizar la exposición a sustancias químicas no deseadas durante el proceso de calentamiento de los alimentos.

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