Así fueron los "7 minutos de terror" para que Perseverance lograra aterrizar

La maniobra ultra peligrosa realizada por el rover justo antes de su aterrizaje en el planeta rojo tuvo una ubicación elegida: el cráter Jezero.

18 Feb 2021 7:47Por: Noticiasrcn.com

Perseverance, el último vehículo de la NASA con destino a Marte que despegó hace alrededor de siete meses, enfrentó y sobrevivió este jueves a "siete minutos de terror".

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La maniobra ultra peligrosa realizada justo antes de su aterrizaje en el planeta rojo tuvo una ubicación elegida: el cráter Jezero. Este es el lugar de aterrizaje más peligroso jamás intentado, pues Perseverance pasó de una velocidad de 20.000 kilómetros por hora a cero. 

Reviva la transmisión en directo aquí.

Por su parte, el comunicador y divulgador científico, Germán Puerta, explicó a NoticiasRCN.com la importancia de esta misión:

130 km: entrada a la atmósfera

Diez minutos antes de ingresar a la atmósfera de Marte, se separa de la etapa de crucero que le suministró combustible durante el viaje. 

El rover queda entonces conectado exclusivamente a la etapa de descenso, protegidos ambos por dos escudos, el inferior térmico.

A unos 130 km de la superficie de Marte, la misión entra en la atmósfera a una velocidad de 20.000 km/h. La fricción eleva la temperatura a 1.300 °C. El escudo inferior protege al rover de este calor infernal.

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Mars 2020 NASA Rover

11 km: apertura del paracaídas

Pero la atmósfera no es suficiente para ralentizar la nave, que todavía va a 1.500 km/h. 

A una altitud de unos 11 km, en un momento oportuno calculado en función de la distancia que quede hasta el lugar de aterrizaje, se desplega un paracaídas de 21 metros de diámetro, ubicado en el escudo superior. 

Esto frena el aparato hasta unos 300 km/h.

9 km: separación del escudo térmico

Unos 20 segundos después de abrir el paracaídas, se suelta el escudo térmico: el vehículo que estaba protegiendo queda expuesto por primera vez a la atmósfera de Marte. 

En ese momento entra en juego una tecnología totalmente nueva, denominada "Navegación Relativa al Terreno" (TRN): las imágenes grabadas en directo por las cámaras de el rover se comparan con mapas grabados en su sistema y se predefinen las zonas peligrosas a evitar. Teniendo en cuenta estos datos, se decide dónde aterriza el rover.

Mars 2020 NASA Rover

2 km: fase retropropulsada

A una altitud de unos 2 km, el vehículo de la NASA se desprende del escudo trasero y del paracaídas. 

El rover se separa de la etapa de descenso, pero antes, gracias a sus ocho motores que apuntan hacia la superficie de Marte, frenó el descenso. Después de realizar una maniobra para alejarse del paracaídas, el rover termina descendiendo verticalmente a su punto de aterrizaje.

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Mars 2020 NASA Rover

20 m: separación del rover

A unos 20 metros del suelo, la velocidad es de 2,7 km/h, más lenta que el caminar de una persona. Luego, el rover desciende suspendido por cables gracias a un sistema de poleas durante los últimos 15 segundos (etapa llamada "skycrane").

El vehículo desplega entonces sus ruedas. Cuando toque suelo, los cables se cortan y la etapa de descenso se aleja para caer lo más lejos posible. 

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