Equipos de rescate buscan a más de 200 desaparecidos tras rotura de un glaciar en el Himalaya

Hasta el momento las autoridades han recuperado 18 cuerpos de las laderas de las montañas en el norte de India.


Himalaya
Foto: AFP

Noticias RCN

febrero 08 de 2021
05:37 a. m.
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Cientos de socorristas reanudaron este lunes las tareas de rescate de unos 200 desaparecidos solo en las dos centrales eléctricas ubicadas en la represa de Richiganga. Algunos obreros quedaron bloqueados en dos túneles obstruidos por el torrente de agua, barro y piedras que desató la ruptura del glaciar.

Doce personas fueron socorridas el domingo en un túnel, y al menos 25 seguían atrapadas en otro, dijo Piyoosh Rautela, responsable de la ayuda del Estado a las víctimas de las catástrofes.

Dificultades técnicas frenaban las operaciones de rescate en el túnel, pero 90 metros ya fueron despejados y son accesibles, dijo Vivek Kumar Pandey, un responsable local. "Al parecer todavía hay que limpiar de escombros unos 100 metros más", agregó.

El torrente de agua arrasó el valle del río Dhauliganga, destruyendo todo lo que encontraba a su paso como carreteras y puentes, según imágenes tomadas por habitantes. El río Dhauliganga es un afluente del Ganges, cuyas aguas son sagradas para los hindúes.

En un primer momento, las autoridades declararon que la represa fue arrasada por la crecida provocada por la caída de una parte del glaciar que se desprendió de una pared de la montaña. Ahora evocan un posible fenómeno de vaciado brutal de un lago glaciar.

Los pueblos en las montañas que rodean el río fueron evacuados y las autoridades aseguraron que el mayor peligro de inundación ya pasó.

Un "siniestro recuerdo"

El secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, envió el domingo el pésame a las familias de las víctimas y a todo el país. 

"Naciones Unidas está dispuesta a contribuir a los esfuerzos de socorro y asistencia en curso si fuera necesario", agregó.

Un poco antes, el primer ministro Narendra Modi aseguró que estaba muy pendiente de las operaciones de socorro. "India está al lado de los habitantes de Uttarakhand y la nación reza por la seguridad de todos en esta región", escribió en Twitter.

Los 14 glaciares que dominan el río en el parque nacional de Nanda Devi son objeto de estudios científicos debido al cambio climático y la deforestación que aumenta los riesgos de desprendimiento. 

La fundición de un cuarto del hielo del Himalaya que se ha observado en los últimos cuatro décadas es imputable al aumento de las temperaturas.

En 2013, enormes inundaciones debidas a las lluvias monzónicas mataron a 6.000 personas en el estado, lo que hizo que se hicieran llamados para revisar los proyectos de desarrollo en Uttarakhand, en particular en las zonas aisladas como esta de la represa de Rishi Ganga.

Para Vimlendhu Jha, fundador de Swechha, una ONG de defensa del medioambiente, este desastre es un "recuerdo siniestro" de los efectos del cambio climático y del "desarrollo incoherente de carreteras, vías férreas y centrales eléctricas en las zonas ecológicamente frágiles".

"Los militantes y los habitantes no han parado de oponerse a los grandes proyectos en el valle del río", recordó.

NoticiasRCN.com - AFP

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