Científicos descubrieron un planeta más grande que Júpiter, pero tan ligero como un algodón

Los expertos bautizaron al planeta como WASP – 193b y se encuentra a 1.200 años luz de la Tierra.


Representación del Universo.
Foto: Pixabay

Noticias RCN

mayo 19 de 2024
11:11 p. m.
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Un grupo de expertos descubrió un planeta tan ligero como un algodón de azúcar. Su órbita se encuentra a 1.200 años luz de la Tierra y tiene una densidad baja.

Los astrónomos de la revista Nature Astronomy bautizaron al planeta como WASP – 193b. Si bien es mucho más grande que Júpiter, al interior tiene casi en su totalidad gas, lo cual hace que sea liviano.

¿Por qué lo bautizaron WASP – 193b?

El planeta se convirtió en el segundo más ligero descubierto. No superó a Kepler 51d, el cual tiene un tamaño similar a Neptuno, pero con densidades extremadamente bajas.

Julien de Wit, coautor del estudio y docente del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), aseguró que encontrar planetas así de ligeros no es tan frecuente, por lo que este hallazgo es una gran noticia para la comunidad astronómica.

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Los expertos esperan que la investigación no culmine ahí. Si bien encontraron el planeta, todavía no tienen más detalles de su superficie ni origen. Los astrónomos apuntan que mantener las pesquisas será clave para darle más importancia al descubrimiento.

Los investigadores venían estudiando su órbita hace años.

El nombre del planeta parte de Wide Angle Search for Planets (WASP), una alianza internacional entre dos observadores. Cada uno cuenta con cámaras de gran campo para dar con este tipo de hallazgos.

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La investigación comenzó en 2006, pero las principales pistas se dieron entre 2011 y 2012, cuando el observatorio WASP – Sur detectó una disminución privada en una estrella. Luego de una década de observación, finalmente descubrió que esta situación ayudó a confirmar que no era una estrella, sino un cuerpo con mucha cantidad de gas.

“Nos llevó casi cuatro años recopilar todos los datos necesarios para obtener la masa de WASP – 193b”, explicó Khalid Barkaoui, otro miembro del equipo investigador. La atmósfera del planeta está compuesta principalmente por hidrógeno y helio.

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