Colombiaagosto 20, 2022hace 4 meses

La historia detrás del Perijasaurus lapaz, el dinosaurio colombiano

Aldo Rincón, líder de la investigación, en diálogo con Noticiasrcn.com, reveló detalles inéditos de este hallazgo.

Descubren nueva especie de dinosaurio en ColombiaImagen de referencia tomada de Unsplahs

En las más recientes semanas se conoció la noticia de que varios investigadores descubrieron una especie de dinosaurio que habitó tierras colombianas. 

Según información, la vértebra que se encontró perteneció a un animal que tendría entre 174 a 176 millones de años y fue hallada en 1943, en la Serranía del Perijá, ubicada en el municipio de La Paz. 

Por esto, el nombre que le fue asignado es Perijasaurus lapaz, para hacer honor a la zona donde fue hallado y donde se firmaron los acuerdos de paz en el 2016.

Con este ya serían dos los que se descubren en el territorio colombiano. El primero fue hallado en Villa de Leyva e identificado como Padillasaurus leivaensis. 

La investigación que permitió este descubrimiento fue liderada por el geólogo de la Universidad Nacional, Aldo Rincón Burbano, quien en diálogo con Noticiasrcn.com reveló detalles inéditos de este hallazgo y aclaró que la pieza del fósil actualmente no se encuentra en el país.  

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La historia detrás del dinosaurio que habitó tierras colombianas 

Rincón inició la investigación en el 2018, junto al doctor de la Universidad de Michigan, Jeffrey Wilson, quien se había ganado una beca Fulbright para llegar a Colombia y estudiar la zona donde se había hallado la vértebra. 

“Nos dedicamos a caminar y a buscar rocas de 180 millones de años ahí donde se encontró el fósil (…) yo iba construyendo hipótesis y una de ellas me llevó a involucrar a Daniel Alejandro Raad que es el segundo autor, él fue mi semillero de paleontología y empezamos a encontrar capas volcánicas y mitologías extrañas que nos llevaron a corroborar que el sedimento que encontraron en 1943, también lo encontramos en la sección que estudió Raad”, señaló Rincón. 

El geólogo indicó que encontrar fósiles de esa edad en el trópico es muy difícil porque “hace 180 millones de años coincide con la llegada de Colombia a zonas tropicales (…) en pocas palabras, el calor y la radiación solar impiden que mis fósiles se preserven”. 

Luego de esto, junto a Wilson, tomaron la decisión de reconstruir la historia y el contexto alrededor de la vértebra hallada en 1943 cuando, en busca de petróleo, la Tropic Oil Company descubrió el fósil y luego lo donó a una colección científica a la Universidad de California en Berkeley. 

“Con Daniel estábamos tratando de ubicar la muestra y cuando él me dijo que la había encontrado, que era una roca, le escribimos a Jeff. Él comparó las muestras y descubrimos que eran la misma (…) ahora, es necesario aclarar que hace 180 millones de años coincide con los tiempos en los cuales los continentes estaban pegados, lo que conocemos como pangea, y eso nos permitió comparar la vértebra que se estaba preparando con los diferentes continentes”, añadió. 

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Los detalles de la vértebra que permitió identificar la especie

La vértebra hallada en 1943, “se describió en 1955, pero la dejaron abandonada en un gabinete por más de 60 años (…) cuando la describieron no especificaron si era un nuevo género, una nueva familia”, pero la investigación que desarrollo Rincón permitió identificar que correspondía a nueva preparación del espécimen, una “diversificación inicial de los saurópodos en paleolatitudes bajas. El espécimen tiene autapomorfías y una combinación única de caracteres morfológicos que lo diagnostican como un nuevo género y especie, Perijasaurus lapaz. El Perijasaurioes un eusaurópodo de tamaño mediano, que habitó en áreas boscosas en tierras bajas tropicales alrededor del límite Toarciano-Aaleniano”, se lee en el artículo publicado por los expertos. 

El conflicto armado 

Rincón finalizó asegurando que “aquí lo importante es el nombre de la especie que es La Paz, y ese nombre lo escogimos por donde lo encontramos. Gran parte de la investigación científica se vio troncada por el conflicto armado, ¿qué quiere decir eso? Que después de 1960 ya nadie se metía por allá. Después de que se firma el acuerdo de paz, yo ya me llevo 50 estudiantes a lugares donde antes no entraba nadie y por eso le dimos ese nombre, porque la paz fue la que nos dio a nosotros la mano para poder ir a buscar más fósiles”. 

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