Colombianoviembre 15, 2021hace 12 días

Los animales también cuentan: ¿qué ha pasado con las mascotas un año después de Iota?

No se conoce una cifra exacta de los que murieron, pero muchos terminaron lesionados. La Fundación Animal Heart Islands fue una de las que trabajó por ellos.

Un año del huracán Iota: ¿qué ha pasado con los animales callejeros?Foto: cortesía Fundación Animal Heart Islands

Hace un año, San Andrés y Providencia sufrieron el paso de Iota, un huracán categoría 5, que azotó al archipiélago el 16 de noviembre de 2020. 

Con vientos de hasta 240 kilómetros por hora, unas 617 personas resultaron afectadas en San Andrés y 1.258 en Providencia, donde la infraestructura terminó un 98% afectada. El embate de Iota causó en Colombia 3 pérdidas humanas.

Ante la magnitud de la emergencia, el gobierno del presidente Iván Duque, a través del Decreto 1472 del 18 de noviembre de 2020, declaró situación de desastre en el departamento del archipiélago por 12 meses. 

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Sin embargo, las víctimas no solo fueron humanas, también se vieron perjudicados los animales. Aunque no se conoce una cifra exacta de los perros y gatos que murieron, sí se sabe que muchos sufrieron lesiones, unas leves y otras de gravedad. Ante la situación, fundaciones animalistas se dieron a la tarea de rescatarlos, cuidarlos y darlos en adopción. Este es el caso de la Fundación Animal Heart Islands, una de las que trabajó por su bienestar. 

Juliana del Castillo, directora de Animal Heart Islands, relata a Noticias RCN cómo fue la labor durante el paso del huracán Iota. 

“Gracias a Dios, hubo personas que se solidarizaron con los animales y recibimos algunas donaciones. Lo más importante fue auxiliar a los heridos, más que todo en la isla de Providencia. Alimentarlos y ayudar a personas damnificadas con alimento para sus mascotas”, cuenta Juliana, quien señala que también recibieron auxilio de varias fundaciones externas.  

“También nos contactaron varias fundaciones de afuera de la isla como Razas Únicas, hoy nuestro más grande aliado con los caninos, que nos enviaba alimentó. La Clínica del Gato, quien trabaja con nosotros desde nuestro inicio como fundación y recibe nuestros gatos rescatados, también apoyó. La Fundación Danino y la Fundación Caro Pet Bogotá tramitaron muchas donaciones de alimentos y medicamentos”, añade. 

Fue muy grato encontrar este tipo de personas solidarias con los animales como también con los seres humanos 

Sin embargo, sus esfuerzos no solo fueron para ayudar a los peluditos, también con el apoyo de la Fundación Viva Air repartieron ayuda humanitaria como ropa, comida y juguetes. De igual forma, en trabajo conjunto con la Fundación Green Hub y la Armada de Colombia, entregaron mercados. Castellvet fue parte del equipo médico.

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¿Cuántos animales murieron o resultaron heridos? 

Juliana asegura que “este dato no existe”, ya que “nunca se supo cuántos animales murieron”. Sin embargo, resalta que “en nuestra primera visita a Provincia después del huracán atendimos a varios heridos, rescatamos cuatro felinos, seis cachorros caninos, los cuales trajimos de regreso a la isla de San Andrés en el vuelo de la Fuerza Aérea”.  

Fuerza Aérea apoyó el traslado de animales rescatados como de personas damnificadas que tenían que abandonar la isla y venían con sus mascotas. 

La directora de Animal Heart Islands también recuerda que “en nuestro segundo y tercer viaje fuimos con la Armada de Colombia y junto a Caro Pet Bogotá, uno de nuestros más importantes aliados, pudimos trabajar y trasladar mercados desde San Andrés a Providencia para los damnificados, y los repartíamos al mismo tiempo que verificamos el estado de las mascotas junto a la veterinaria de la isla Sheilla Chow”. 

En este viaje hicimos un rescate muy lindo. El de una perrita la cual llamamos Navy  

“La encontramos al lado de la carretera tirada con el fémur fracturado, casi agonizando. La trasladamos en el helicóptero de la Armada a San Andrés, después viajó a Bogotá y gracias a la Fundación Razas Únicas, hoy tiene un maravilloso hogar después de haberle hecho su cirugía ortopédica”, cuenta. 

Un año después 

Este 16 de noviembre de 2021, al cumplirse un año del devastador paso de Iota, la Fundación Animal Heart Islands, creada en 2017, continúa trabajando por el bienestar de los animales menos favorecidos. 

“Después del huracán, ya con nuevas alianzas, creamos una red de alimentación para no dejar desamparados los animales y, con la ayuda de animalistas de la isla de San Andrés, repartimos comida a los animales de calle y a mascotas de propietarios de bajos recursos”, señala Juliana. 

“Junto con la Sheilla Chow visitamos barrios con alta población de animales abandonados para aprovechar las donaciones recibidas y hacer jornadas de atención primaria, es decir, desparasitación, control de pulgas y garrapatas, medicamentos para la sarna, y atender animalitos con consultas y tratamientos gratuitos, todo bajo la dirección de la veterinaria”, resalta. 

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¿Cuántos perros viven en las calles de San Andrés y Providencia? 

“No existe un censo de la cantidad de animales en las calles, el Gobierno no tiene ese dato, solo puedo decir que son miles”, sostien Juliana, resaltando que “este año hemos esterilizado 1.053 animales y rescatado 300, y las calles siguen llenas como si no se hiciera labor alguna, sobre todo en los barrios en los cuales no entran los turistas”. 

Este no es el paraíso que se cree, para ellos es terrible  

Trabajo con amor y apoyo de seguidores 

Animal Heart Islands, como lo dice su directora, sale a flote gracias a buenos corazones y manos amigas que aportan donaciones, sin embargo, dice Juliana, por parte del Gobierno Nacional no han recibido apoyo económico o de materiales para operar: “Nunca hemos recibido ayuda alguna del Gobierno y la verdad preferimos trabajar de manera independiente y con mucho esfuerzo. Solo con la ayuda de nuestros seguidores que nos donan y no involucrarnos con el Gobierno”. 

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Sobre la Fundación Animal Heart Islands 

Animal Heart Islands cuenta con un equipo de siete personas: Tarek Nagi, María Camila Quintana, Shery Fakih, Susan Saad, Laura Arzuza, Camilo Hernández y Juliana del Castillo. 

Desde su fundación en 2017, ha esterilizado a 1.603 animales, ha rescatado y dado en adopción a 500 peludos en Cali, Bogotá y Medellín. Alimenta a muchos animales callejeros diariamente y ayuda a propietarios de bajos recursos con alimento para sus mascotas. Asimismo, apoyan con consultas, exámenes y tratamientos. 

De igual manera ha realizado 780 talleres educativos en colegios y barrios de la isla sobre tenencia responsable de mascotas y respeto a los animales. También desarrollan consultas gratuitas con entrega de medicamentos durante las jornadas de esterilización. 

No me dedico solo a dirigir, guerreo todos los días, sufro, lloro, pero saco fuerzas de donde no las tengo, junto a mi equipo, para seguir salvando vidas y educando: Juliana 

¿Cómo apoyar a la fundación? 

Quienes deseen apoyar su trabajo pueden hacerlo por medio de la cuenta de ahorros Bancolombia 34877918558. De igual forma, la fundación recibe medicinas, alimentos, cobijas, “lo que tengan que sus mascotas ya no usen, todo es de utilidad para nosotros y es muy bien recibido”.

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