Deportesjulio 19, 2022hace un mes

La colombiana que jugará contra su país natal en la Copa América Femenina

La historia de Mary Valencia, la futbolista que nació en el Pacífico colombiano y desplegó su talento en el país austral.

La futbolista Mary Valencia (Izq.) durante el partido de Chile contra Bolivia en la presente Copa América Femenina.La futbolista Mary Valencia (Izq.) durante el partido de Chile contra Bolivia en la presente Copa América Femenina. / Foto: AFP

Mary Valencia llegó a Chile cuando era una niña. Lejos de Colombia, se hizo futbolista enfrentando agresiones racistas. Con La Roja, la atacante se medirá a su país de origen en la Copa América Femenina.

En López de Micay, un municipio de mayoría negra del Pacífico colombiano, las alternativas escaseaban para los más jóvenes.

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Ana Valencia, para entonces una bachiller de 16 años, dio luz a Mary. Quiso seguir una carrera universitaria, pero ante la falta de recursos decidió migrar cinco años después. La pequeña Mary quedó al cuidado de la abuela.

"Para que me fuera mejor tenía que irme a otro país", recuerda Ana en conversación con la AFP. 

En 2011, siendo una madre soltera de 21 años, viajó a la ciudad chilena de Viña del Mar. Un empleo en un casino le dio para vivir, estudiar Ingeniería Financiera y reunir el dinero para regresar por su hija en 2014. 

Mary se consolidó en el fútbol juvenil de Chile y a punta de gambetas calló las bocas que desde el inicio le lanzaron comentarios racistas.

Superó el engorroso proceso de nacionalización como chilena y el miércoles, con 19 años, se medirá con Colombia en la última fecha del Grupo A de la Copa América en la ciudad de Cali, en un duelo decisivo para clasificar a las semifinales.

"¡Chilena y punto!"

A principios de la pasada década, una ola de migrantes de Colombia, varios de ellos del Pacífico, aterrizó en la próspera economía chilena.

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Según datos oficiales del país austral, solo los viajeros del vecino Perú superaban la cifra de los colombianos que migraban allí desalentados por la falta de empleo, de acceso a la educación y la violencia.

Ana temió siempre que su hija podría se víctima de discriminación. "Cuando yo llegué a Chile no había tantos negros, era como una novedad ver morenos", dice. 

En 2021 Mary confesó al portal emol.com: "En el colegio era la única morena, era extraño para los demás y me molestaban a veces". 

Pero gracias a su destreza con el balón se ganó el respeto de sus compañeros. Su carrera fue en ascenso y en 2021 recibió un espaldarazo de la selección chilena sub-20, que le abrió sus puertas para un encuentro amistoso en el que marcó dos goles. 

A Mary, cuenta su mamá, la llamaban "la africana" y en su cuenta de Instagram recibió comentarios que la acusaban de "robar" el trabajo de los chilenos.

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Le recriminaban "que por qué colocaban a una jugadora 'africana'" a jugar con su país, "sabiendo que en Chile también hay jugadoras que tienen la capacidad" de hacerlo.

Su equipo, el Santiago Morning, denunció que fanáticos de un rival lanzaron dichos racistas en su contra. En su defensa, las barras del club capitalino exhibieron carteles con el mensaje "Mary es chilena y punto!".

Finalmente, este año recibió la nacionalidad chilena, tras lo cual La Roja la convocó para el Sudamericano Sub-20 de abril y el DT José Letelier la incluyó en su lista de viajeros de la selección mayor para la Copa América de Colombia.

En el partido más reciente, ante Bolivia, anotó un gol para el conjunto que marcha segundo en el grupo con tres puntos menos que la locales. Se dijo "feliz" por el apoyo que recibió desde la tribuna. 

Valencia no reniega del país que representa. "Aquí pude terminar el colegio, pude hacer deporte y ahora me está yendo bien. Es maravilloso. En Colombia no hubiese tenido estas oportunidades", le amplió a Emol.

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