Internacionaljulio 18, 2022hace un mes

¿Pena de muerte o cadena perpetua?: inicia el juicio contra el autor de tiroteo en EE. UU.

El acusado de 23 años, se presentó en un tribunal de Fort Lauderdale. Allí acudieron varios familiares de las víctimas del tiroteo que dejó 17 fallecidos.

Juicio contra autor de matanza escolar en EE. UU.Juicio Nikolas Cruz - Foto: AFP

El juicio de Nikolas Cruz, el joven que confesó el asesinato de 17 personas en 2018, en una escuela secundaria del estado de Florida, comenzó este lunes 18 de julio. El jurado deberá tomar una importante decisión. pena de muerte o cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. El acusado de 23 años, que llevaba un jersey oscuro, gafas gruesas y una mascarilla negra contra el covid-19, se presentó en un tribunal de Fort Lauderdale, al norte de Miami (sureste), donde acudieron varios familiares de las víctimas del tiroteo que perpetró.

Sentado entre dos de sus abogados, el joven ocultó varias veces la cabeza entre sus manos, mientras la sala revivía el horror de de una de las peores matanzas escolares de Estados Unidos con testimonios y audios grabados por supervivientes. El 14 de febrero de 2018, Cruz, que entonces tenía 19 años, sembró el pánico en Parkland, una pequeña ciudad al norte de Miami, cuando entró con un fusil semiautomático AR-15 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, de donde había sido expulsado un año antes por motivos disciplinarios.

En apenas nueve minutos, el joven mató a 14 estudiantes y tres empleados de la escuela, e hirió a otras 17 personas, antes de huir del lugar ocultándose entre las personas evacuadas del edificio. La Policía lo detuvo poco después, cuando caminaba por la calle tras haber acudido a un local de comida rápida. El juicio de Cruz, que se declaró culpable de los hechos en octubre, determinará si se le impone la pena de muerte, como piden los fiscales, o no.

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Según las leyes de Florida, para una sentencia de muerte, el jurado debe tomar una decisión por unanimidad. Si uno solo de sus miembros rechaza la pena capital, el acusado será condenado a cadena perpetua sin libertad condicional.  

"Frío, calculado y premeditado" 

Por la tarde, Danielle Gilbert, una exalumna que sobrevivió al tiroteo, subió al estrado como testigo de la acusación, en uno de los momentos más duros del día. Después de que recordara que Cruz hirió a tres alumnos de su clase y mató a otro, el tribunal difundió un vídeo que ella grabó en pleno ataque. 

En el audio de ese vídeo, cuyas imágenes no se mostraron a la audiencia del tribunal, se oyeron durante minutos disparos, gritos y sollozos de los alumnos. Varias personas abandonaron horrorizadas la sala, mientras muchos de los familiares de las víctimas lloraban y se abrazaban. Horas antes, el fiscal principal del caso, Michael Satz, había descritos con numerosos detalles el recorrido criminal de Cruz en la escuela de Parkland.  

"Les voy a hablar de lo indecible", dijo al inicio de su declaración al jurado, en la que calificó el tiroteo de acto "frío, calculado y premeditado". Satz recordó que, tres días antes de la matanza, Cruz había grabado un vídeo en el que anunciaba sus planes. 

Voy a ser el próximo tirador en una escuela de 2018. Mi objetivo es [matar] al menos 20 personas, dijo en aquella grabación. 

Tras las declaraciones del fiscal, la defensa de Cruz renunció a hacer su declaración inicial hasta después de que la acusación presente todas sus pruebas, dentro de unas semanas. Se espera que los abogados aleguen que su cliente tiene trastornos mentales y que recuerden que pidió perdón por sus actos. 

A pesar de su historial psiquiátrico y de advertencias de varios allegados sobre su peligrosidad, Cruz pudo comprar legalmente el rifle con el que cometió la masacre. 

Un juicio inusual

El juicio, que durará probablemente varios meses, es inusual para Estados Unidos, donde es raro que los autores de una matanza de este tipo sobrevivan a su ataque. La matanza de Parkland conmocionó al país y provocó una movilización sin precedentes encabezada por varios jóvenes supervivientes y padres de víctimas.  El 24 de marzo de 2018, la "Marcha por nuestras vidas" reunió a 1,5 millones de personas en todo el país, la mayor manifestación jamás celebrada en Estados Unidos a favor de un mayor control de las armas. 

Pese a la esperanza de los manifestantes, no se aprobó ninguna reforma legislativa en el Congreso, y las ventas de armas han seguido aumentando en los últimos años en el país. 

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Estados Unidos ha sufrido varios tiroteos sangrientos en las últimas semanas, entre ellos el que dejó 19 niños y dos adultos muertos en mayo en una escuela primaria de Uvalde, en Texas. Tras esos asesinatos, se aprobó una modesta ley federal que prevé un aumento de la financiación para la seguridad escolar y la salud mental. 

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