Internacionaljulio 15, 2022hace un mes

Grandes protestas en Panamá por alza en los precios de la gasolina

Varios ciudadanos bloquean las carreteras del país con barricadas y camiones como forma de protesta por los altos precios del combustible.

Protestas en Panamá por precios de gasolinaProtestas en Panamá - Foto AFP

Con enormes camiones o con barricadas donde los vecinos pasan la noche e incluso bailan, la autopista Panamericana en Panamá permanecía bloqueada este viernes, mientras gobierno y sindicatos negocian ante el clamor ciudadano para que las autoridades bajen los precios de los combustibles, alimentos y medicinas.

Desde Ciudad de Panamá hacia el oeste, por la carretera que conecta al país con Centroamérica, se cuentan al menos una decena de cortes de ruta que impiden la llegada de insumos no solo a la capital sino también a las provincias.

En Santiago de Veraguas, a unos 250 kilómetros de la capital, filas de camiones obstaculizan el paso. Es de noche y los conductores se reúnen en una olla común que los vecinos preparan.

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"Esta lucha es de todos los panameños de a pie, por el alza de combustible, canasta básica, medicamentos", explicó Eduardo Arroyo, vicealcalde del distrito de Atalaya, en Veraguas. 

"Hemos demostrado que nosotros los pobres somos más. Ya estamos demasiado golpeados, cambio de gobierno, cambio de gobierno y el pobre, como siempre, olvidado", agregó.

Entrando en Santiago, una nueva barricada, esta vez de indígenas Ngäbe-Bugle, bloquea el tránsito. Bailan para amainar la espera. 

"Aquí en la ciudad de Santiago por primera vez se ve cómo el pueblo Ngäbe-Bugle se asienta en las protestas y es acompañado por el pueblo de las comunidades aledañas", declaró a la AFP la profesora Yadira Pino.

Panamá -de 4,2 millones de habitantes- experimenta una de las mayores crisis sociales desde que en 1989 cayó la dictadura militar del general Manuel Antonio Noriega tras la invasión estadounidense.

El descontento se produce en un escenario de 4,2% de inflación interanual registrado en mayo, una tasa de desempleo en torno al 10% y un aumento en el precio del combustible del 47% desde inicios de año.

Pese a su economía dolarizada, altas cifras de crecimiento económico e ingresos por más de 2.000 millones de dólares anuales por el Canal de Panamá, el país presenta uno de los mayores índices de desigualdad del mundo.

Desabastecimiento de combustible

La provincia de Chiriquí, fronteriza con Costa Rica, es la huerta del país. En su distrito de Tierras Altas se produce la gran mayoría de las legumbres, hortalizas, papas y vegetales que se distribuyen en Panamá. 

Pero los productos "no han podido llegar al lugar donde tienen que llegar para abastecer todos los mercados nacionales" por las protestas, advirtió a la AFP el alcalde de esa localidad, Javier Pittí. 

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También comentó que hay escasez de combustible. "El país está totalmente desabastecido" y las pérdidas diarias "son millonarias", añadió Pittí.

En un intento por calmar los ánimos, el presidente panameño, Laurentino Cortizo, anunció esta semana la rebaja y congelamiento del precio de combustible, que pasó de 5,17 dólares el galón de gasolina (3,78 litros) a 3,95 desde este viernes, y de una decena de alimentos. 

 

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