Internacionaljulio 13, 2020hace un año

¿Ya lo vio? El cielo se ilumina con el paso del cometa Neowise por la Tierra

La Nasa captó el cometa por primera vez en marzo del 2020 y se espera que alcance su punto más cercano a la Tierra el 23 de julio.

¿Ya lo vio? El cielo se ilumina con el paso del cometa Neowise por la TierraFoto: AFP

El cielo del hemisferio norte ofrece un espectáculo poco habitual por estos días: el cometa Neowise se puede observar a simple vista, un fenómeno que no se producía desde hace más de 20 años.

Descubierto a finales de marzo por el satélite Neowise de la Nasa, el cometa comenzó a ser visible el 3 de julio al alcanzar su perihelio, el punto de su órbita mas cercano al Sol, en este caso a 50 millones de kilómetros, según explicó Lucie Maquet, astrónoma del Observatorio de París-PSL.

A medida que se acercan al Sol, el hielo de los cometas se sublima en gases, produciendo una larga estela que refleja la luz.

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"Es bastante raro ver tan bien las cometas. El último que se vio a simple vista fue Hale-Bopp en 1997", dice la astrónoma.

Neowise es visible desde cualquier parte en el hemisferio norte, incluso en las ciudades, con la condición de que el cielo esté despejado. Hay que mirar hacia el noreste, entre las constelaciones de Delfín y la Osa Mayor, en el lado opuesto del mango de la "cacerola".

Foto: AFP

Los cometas son cuerpos formados por hielo, rocas y materiales orgánicos, y provienen de los confines del sistema solar: el cinturón de Kuiper, o quizás todavía más lejos, de la nube de Oort, que son ambos concentraciones de pequeños cuerpos celestes.

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Neowise describe un gran elipse en torno al Sol y, según estimaciones de la Nasa, su última visita a las cercanías de la Tierra fue antes de la invención de la escritura en la Mesopotamia

El fenómeno será visible hasta finales de julio aunque irá perdiendo poco a poco la luminosidad a medida que se aleja del Sol.

El cometa conocido como Neowise es el más brillante de los últimos siete años, según el cosmonauta ruso Ivan Vagner, quien lo vio desde la Estación Espacial Internacional.

 

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