Compañeros de curación: la terapia asistida con animales ilumina el camino para pacientes con demencia

Según la Alzheimer's Association, la terapia asistida con animales ofrece una vía innovadora y eficaz para mejorar la calidad de vida de pacientes con demencia.


Terapia asistida con animales mejora la vida de pacientes con demencia.
Foto: Freepik

Noticias RCN

febrero 14 de 2024
12:05 p. m.
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En los últimos años, la terapia asistida con animales ha ganado reconocimiento como una intervención efectiva para mejorar la calidad de vida de pacientes con demencia. Esta forma innovadora de tratamiento no solo brinda compañía y afecto a aquellos que luchan contra esta enfermedad degenerativa, sino que también ofrece una serie de beneficios físicos y emocionales, respaldados por evidencia científica.

¿Cuántas personas en el mundo viven con demencia?

Según la Alzheimer's Association, se estima que más de 50 millones de personas en todo el mundo viven con demencia, y se espera que esta cifra se triplique para 2050. Ante esta creciente epidemia, los investigadores y profesionales de la salud están buscando enfoques alternativos y complementarios para el manejo de los síntomas y el bienestar general de los pacientes. La terapia asistida con animales emerge como una opción prometedora en este contexto.

Los estudios científicos respaldan los beneficios de esta forma de terapia para pacientes con demencia. Por ejemplo, un metaanálisis publicado en la revista BMC Psychiatry examinó múltiples estudios y encontró que la terapia asistida con animales estaba asociada con una reducción significativa de los síntomas depresivos y comportamientos disruptivos en pacientes con demencia.

Además, la interacción con animales ha demostrado ser efectiva para reducir la agitación, la ansiedad y el estrés en pacientes con demencia. Del mismo modo, un estudio realizado por la Universidad de Miami encontró que la presencia de perros terapéuticos en entornos de atención a largo plazo resultó en una disminución notable de estos síntomas, mejorando así la calidad de vida de los pacientes y reduciendo la carga de cuidados para los profesionales de la salud.

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Terapia asistida con animales mejora la vida de pacientes con demencia

La terapia asistida con animales puede involucrar una variedad de especies, desde perros y gatos hasta conejos y caballos, adaptándose a las preferencias y necesidades individuales de los pacientes. La interacción con estos animales proporciona estímulos sensoriales y emocionales, fomenta la comunicación no verbal y promueve la participación en actividades físicas y sociales.

Además, la terapia asistida con animales puede ayudar a estimular la memoria y mejorar la cognición en pacientes con demencia. La atención y el afecto recibidos de los animales pueden despertar recuerdos y emociones positivas en aquellos que luchan contra la pérdida de memoria y la confusión.

En resumen, la terapia asistida con animales ofrece una vía innovadora y eficaz para mejorar la calidad de vida de pacientes con demencia. Respaldada por evidencia científica y testimonios conmovedores, esta forma de tratamiento brinda esperanza y consuelo a quienes enfrentan los desafíos de esta enfermedad debilitante.

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