Saludoctubre 20, 2021hace un mes

Reino Unido pone la lupa sobre nueva variante de coronavirus identificada en su territorio

La nueva cepa, denominada AY4.2, derivaría de la variante Delta, y surge en un momento en que las autoridades reportan un nuevo auge de casos.

Nueva cepa de coronavirus en Reino UnidoFoto: AFP

El gobierno británico, enfrentado a un importante aumento de los casos diarios de covid-19, anunció el martes que "vigila muy de cerca" una nueva subvariante del coronavirus que se está propagando en el Reino Unido, sin saber aún si es más contagiosa. 

La nueva mutación, denominada "AY4.2", deriva de la variante Delta, altamente contagiosa, detectada inicialmente en India y que provocó una disparada de casos en el Reino Unido a finales de la primavera boreal.   

"Estamos siguiendo muy de cerca esta nueva forma y no dudaremos en tomar medidas si es necesario", afirmó el martes un portavoz de Downing Street. Sin embargo, "no hay ninguna razón para creer que se esté extendiendo con mayor facilidad", precisó.  

La aparición de esta nueva subvariante se produce en un momento en el que el país, uno de los más castigados de Europa con 138.000 muertes por covid-19, se enfrenta a un número creciente de casos positivos.  

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Desde hace dos semanas, los nuevos contagios diarios fluctúan entre 35.000 y 45.000, con una tasa de incidencia de 410 casos por cada 100.000 habitantes hasta el 12 de octubre, muy superior a la del resto de Europa. 

Algunos científicos atribuyen este deterioro, que por el momento afecta sobre todo a los adolescentes y adultos jóvenes, al bajo nivel de vacunación entre los menores, a la reducción de la inmunidad en los ancianos que se vacunaron hace muchos meses y al levantamiento en julio en Inglaterra de la mayoría de las restricciones, como el uso de mascarillas en lugares cerrados.

En opinión de François Balloux, director del Instituto de Genética de la University College London, la nueva variante "no es la causa del reciente aumento del número de casos en el Reino Unido". 

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El científico explicó que, con su baja frecuencia actual, incluso "un 10% más de transmisibilidad sólo podría haber causado un pequeño número de casos adicionales".  

La aparición de la AY4.2 "no es una situación comparable a la aparición de las cepas Alfa y Delta, que eran mucho más transmisibles (50% o más) que cualquiera de las cepas que circulaban en ese momento", precisó. 

La nueva variante AY4.2 es casi inexistente fuera del Reino Unido, aparte de tres casos detectados en Estados Unidos y unos pocos en Dinamarca, que desde entonces casi han desaparecido.  

Se está investigando su reacción ante las vacunas existentes. 

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