Saludnoviembre 27, 2020hace 2 años

¿Qué es la leptospirosis y porqué debe cuidarse de ella durante la ola invernal?

La temporada de lluvias, intensificada por el Fenómeno de la Niña, propicia la aparición de esta enfermedad. Le contamos cómo prevenirla.

leptospirosis: qué es y cómo prevenirlaFoto: Archivo particular.

Con la ola invernal que atraviesa el país, reforzada por el Fenómeno de la Niña, se incrementa el riesgo de adquirir cierto tipo de enfermedades, entre ellas la leptospirosis, que aparece cuando se presentan inundaciones como consecuencia de la temporada de lluvias intensas.

"Esta enfermedad tiene mayor prevalencia en regiones cálidas, y se asocia a ambientes rurales con ocupaciones agrícolas y mineras, aunque en los últimos años ha emergido a escenarios urbanos", explicó Iván Mauricio Cárdenas, subdirector (e) de Enfermedades Transmisibles.

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La leptospirosis tiene origen bacteriano y es transmitida, principalmente, por roedores y otros animales como perros, vacas, cerdos, cabras, ovejas, caballos, zarigüeyas y animales silvestres, que, al orinar, contaminan el agua, suelos y alimentos.

Por esta razón, su transmisión e infección a humanos en épocas de inundaciones es relativamente fácil de presentarse.

"Cuando las mucosas de los ojos, boca, nariz y la misma piel lesionada (cortes o abrasiones), entra en contacto con agua, superficies o alimentos contaminados, el ser humano es infectado", explicó Cárdenas, añadiendo que la transmisión de humano a humano no es común.

leptospirosis

¿Cuáles son los síntomas de la leptospirosis y cómo prevenirla?

Debe consultar los servicios de salud de su EPS si tuvo un antecedente de contacto directo con aguas estancadas, o indicios de contaminación de alimentos o agua con orina de los animales anteriormente mencionados.

Los principales síntomas que debe tener en cuenta son:

  • Fiebre
  • Tos no productiva
  • Dolores de cabeza y musculares (pantorrillas y región lumbar)
  • Ojos enrojecidos
  • Decaimiento

La etapa severa de la leptospirosis ocurre en una minoría de pacientes y se asocia con ictericia (color amarillo de las mucosas -ojos y boca- y la piel), alteración de hígado, corazón y hemorragias.

Al respecto, Cárdenas explicó que las personas que presenten estos síntomas podrían considerarse como casos sospechosos, pero solo un profesional de la salud lo determinará.

Recomendaciones para evitar enfermarse de leptospirosis

  • Evite nadar, jugar, caminar o tomar agua donde exista la posibilidad de contaminación con orina animal (ríos, arroyos aguas estancadas o barro), especialmente después de periodos de lluvias torrenciales o inundaciones.
  • Cubrir los cortes y abrasiones en la piel con apósitos impermeables -curitas-, especialmente antes de entrar en contacto con tierra, lodo o agua que pueda estar contaminada con orina animal.
  • Usar calzado protector, especialmente cuando camine en barro o suelo húmedo.
  • Usar guantes cuando trabaje en el jardín.
  • Controlar los roedores con la correcta eliminación de la basura y de las fuentes de alimentos que están cerca de la vivienda.
  • No alimentar despojos crudos a los perros.
  • Lavarse las manos con jabón, ya que las bacterias Leptospira son rápidamente eliminadas por el jabón, los desinfectantes y el secado.
  • Así mismo para prevenir esta y otras enfermedades, se debe procurar hervir el agua para beber.

En términos de comportamiento, según cifras del Instituto Nacional de Salud -INS-, se destaca que la leptospirosis ha tenido una incidencia a la baja en el actual año, con 177 casos (12.45%) menos (con corte al 5 de septiembre) comparado con el mismo periodo del año anterior. De los 1.240 casos notificados, Barranquilla y Turbo (Valle) son los territorios con más casos positivos.

Es de resaltar que el 27.9% de los casos han sido por contacto con agua estancada, un 46.3% con contacto con roedores y existe relación con la ausencia del sistema de alcantarillado y presencia de residuos en peridomicilios.

"Estos indicadores sirven para tener presente que la leptospirosis es un evento a tener en cuenta, no solo por parte de la ciudadanía, sino también por las autoridades territoriales, que deben implementar medidas de promoción y prevención conforme a la actual ola invernal", concluyó Cárdenas.

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