Tendenciasabril 05, 2022hace 2 meses

Volcanes de hielo, el nuevo misterio descubierto en la superficie de Plutón

Los investigadores de la revista científica Nature Communications aseguran que no existen características similares en ningún otro lugar del sistema solar.

Misterio por volcanes de hielo descubiertos en PlutónWright Mons / Foto: Nasa

Un informe publicado por Nature Communications reveló que en Plutón existe una zona en la cual se registra la actividad relativamente reciente de volcanes de hielo. Las imágenes fueron tomadas por la nave New Horizons de la Nasa y un equipo liderado por el Instituto de Investigación del Suroeste en Colorado, EE. UU.

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Los hallazgos encontrados evidencian que la zona tiene estructuras en forma de cúpulas que alcanzan hasta 7 kilómetros de altura y entre 10 a 150 kilómetros de ancho. Incluso algunos se fusionan y logran estructuras con mayor tamaño. Según el informe, los flujos de lava helada son recientes, esto significa que están presentes en el planeta hace no más de mil millones de años, tiempo que equivale a un solo cuarto de la edad del sistema solar. Este hallazgo pone en cuestionamiento, cómo este planeta logró el calor necesario para generar dichas erupciones.

Wright Mons: características de un volcán de hielo

El equipo de investigación centró su estudio en una zona montañosa llamada Wright Mons, un criovolcán descubierto en el año 2015 por la Nasa, que cuenta con unas características físicas importantes.

90 millas (150 kilómetros) de ancho y 2,5 millas (4 kilómetros) de alto, afirmó la Nasa

Los científicos afirman que este volcán de hielo carece de cráteres de impacto, razón por la cual los expertos piensan que la estructura no tiene más de mil o dos mil millones de años. Una de las características que encontraron los investigadores es la presencia de montículos, elevaciones en las superficies, de hasta 1 kilómetro de altura y en su mayoría de 6 a 12 kilómetros de ancho. Estos montículos están conformados por hielo y agua. Se cree que probablemente fueron creados por algún tipo de criovolcanismo, un tipo de volcán que hace erupción de agua helada en vez de roca fundida.

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El estudio sugiere relevantes descubrimientos acerca de las cualidades de Plutón y su capacidad hídrica. La estructura interna del planeta y su evolución le permiten una mayor retención de lo que sé preveía, como consecuencia de esto, se genera una mayor movilización de materiales ricos en hielo de agua.

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