Reubicación, esterilización o sacrificio ¿Qué hacer con los hipopótamos del Magdalena Medio?

Expertos y autoridades ambientales explican cuál es la mejor forma de controlar una especie invasora como los hipopótamos que deambulan por el Magdalena Medio.


Noticias RCN

febrero 04 de 2021
07:46 a. m.
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Las alternativas para el control de una especie invasora como los hipopótamos son tristemente limitadas. Estos mamíferos pueden cambiar para mal el ecosistema en el que viven. Pueden acabar con especies nativas y atacar sin compasión a los seres humanos.

Vea aquí la primera parte del informe especial los hipopótamos del Magdalena Medio: ¿Qué hacer con ellos?

De acuerdo con David Echeverri, coordinador de bosques y biodiversidad de Cornare, “en el contexto de que una especie de estas se convierta en invasor, una especie que tiene las capacidades como los hipopótamos de modificar los ecosistemas en los que están, pues estamos hablando de un tema riesgoso no solo para los pobladores locales por la posibilidad de que puedan atacar, herir o matar a una persona, un pescador o un ciudadano que habita estas zonas ribereñas, y también la posibilidad de modificar los ecosistemas como se ha venido demostrando a través de estudios científicos”.

Reubicar a los cerca de 80 ejemplares que hay actualmente en el Magdalena Medio al continente africano necesitaría de un operativo logístico riesgoso, costoso y peligroso. Dos propuestas tendrían viabilidad, una de ellas es esterilizarlos.

“La esterilización es una alternativa que puede servir pero que requiere recursos para poder desarrollarse de manera masiva. Sin embargo, la esterilización en un río, capturar un hipopótamo en estado silvestre, en el río Magdalena, es una tarea titánica que no hemos realizado nunca y es una actividad de alto riesgo y muy incierta que se pueda realizar. Creemos que es prácticamente imposible”, asegura el experto.

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Un procedimiento de esterilización podría costar de 12 a 15 millones de pesos por ejemplar. Hasta ahora 10 machos han sido esterilizados sin un impacto significativo. La otra opción viable es su cacería.

Brigitte Baptiste, bióloga y rectora de la universidad EAN asegura que no es fácil controlar una plaga con estas características para la que no hay antibióticos ni otras alternativas técnicamente factibles.

“Los hipopótamos no conviven con las comunidades humanas, son extremadamente peligrosos y agresivos. Cuando superen una cifra de 200 o 300 animales y comiencen a subir por las cuencas de los ríos, comiencen a entrar a las fincas ya no va a ser un animalito tan simpático”, dijo.

Mientras estos gigantes están al acecho, las autoridades ambientales y expertos se debaten sobre cuál es la mejor forma de controlar la expansión de una especie peligrosa e invasora.

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Juan Pablo López - NoticiasRCN.com

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