Deportesmayo 25, 2022hace 4 meses

Buitrago tuvo su revencha en el Giro: "Ganar es algo excepcional"

Buitrago, un joven de 22 años, superó en la etapa del día por una treintena de segundos al neerlandés Gijs Leemreize.

Santiago Buitrago victoria Giro de Italia 2022Foto: AFP

El escalador colombiano Santiago Buitrago (Bahrain) ganó en solitario la 17ª etapa del Giro de Italia, este miércoles en Lavarone, mientras que el ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos) conservó la 'maglia rosa' de líder de la clasificación general.

A falta de cuatro días para el final de esta edición, Carapaz mantiene una ventaja de tres segundos sobre el segundo, el australiano Jai Hindley.

"Fue una etapa muy dura, pero estoy satisfecho con cómo terminó. De nuevo, ha sido un buen día", celebró Carapaz, "contento de seguir con la maglia rosa".

Buitrago, un joven de 22 años, superó en la etapa del día por una treintena de segundos al neerlandés Gijs Leemreize, también nacido en 1999. El checo Jan Hirt, ganador el martes en Aprica, fue tercero en esta ocasión, a más de dos minutos.

Carapaz, Hindley y el español Mikel Landa no pudieron destacarse en las ascensiones, como ya les pasó en la víspera. Entraron a casi tres minutos de Buitrago.

En esta etapa de montaña de 168 kilómetros, el neerlandés Mathieu Van der Poel plantó batalla durante bastante tiempo a los escaladores. Abordó la última subida, el Menador, en compañía de Leemreize, con más de un minuto de ventaja sobre otros miembros de la escapada formada en el inicio de la etapa, entre los cuales estaba Buitrago.

Van der Poel distanció a Leemreize en el Menador, pero luego terminó pagando los esfuerzos en esta dura ascensión (7,9 km al 9,9% de desnivel) y no pudo tener éxito. Cruzó la meta a más de tres minutos del ganador del día.

A medida que se subía hacia la cima, situada a 1.261 metros de altitud, Leemreize fue superado por Buitrago, que quedó en cabeza.

El corredor de Bogotá, que se había caído durante la etapa, terminó siendo el triunfador del día y consiguió su segunda victoria, tras haber ganado en febrero la etapa de montaña del Saudi Tour. Fue además el primer triunfo colombiano en este Giro.

"La clave fue la paciencia"

"La clave para ganar hoy fue la paciencia en la última ascensión. Creo que la jugué bien. Leemreize y Van der Poel estaban delante, pero no eran los mejores escaladores del grupo", explicó Buitrago tras su éxito.

"Ganar una etapa del Giro es para mí algo excepcional, sobre todo tras mi gran decepción del segundo puesto del domingo. Quería ganar una etapa. Esta victoria es para mi familia de Colombia y para todas las personas que me han apoyado", añadió.

Leemreize admitió que Buitrago fue el más fuerte en el momento decisivo.

"(Van der Poel) atacó muy fuerte en la última ascensión. Yo prefirí ir a mi ritmo y le alcancé, y luego él se descolgó. Pero Buitrago atacó y estaba fuerte", resumió.

Más información: Las 32 victorias de etapa de colombianos en el Giro de Italia

A lo largo de la etapa, el británico Simon Yates abandonó, cuatro días después de su segunda victoria de etapa, en Turín. El ganador de la Vuelta a España de 2018 tenía problemas en una rodilla desde su caída en la cuarta etapa, explicó su equipo BikeExchange.

El jueves, el Giro de Italia desciende hacia terreno más llano con una 18ª etapa que une Borgo Valsugana y Treviso (156 kilómetros). Será en principio la última ocasión para que los especialistas al esprint brillen en esta edición de la gran ronda italiana.

"Ningún día es fácil. Tendremos que recuperarnos físicamente y mantenernos concentrados", dijo Carapaz sobre esa etapa del jueves.

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