Internacionaljulio 17, 2022hace un mes

Sin sangre: así se celebran las corridas de toros en Estados Unidos

Una ciudad de California mantiene sus raíces portuguesas como la tauromaquia, con algunas variaciones para respetar la vida del animal.

Tauromaquia en Estados Unidos Tauromaquia en Estados Unidos , Foto: / AFP

En la plaza de toros, un elegante jinete se contornea hábilmente en su caballo mientras embiste a la bestia con cuernos. Se agacha y le clava un banderillazo en el lomo, pero a diferencia de las corridas portuguesas el animal no sangra.

Las banderillas tienen velcro en sus puntas en vez de lanzas, y se adhieren al cojín que los toros llevan en el lomo, una variación que mantiene viva la tradición ibérica en tierras californianas, donde las leyes prohíben herir a los animales.

Turlock, una pequeña ciudad en el corazón de la California rural, atrajo a inmigrantes portugueses a principios del siglo XX, quienes provenían principalmente del archipiélago de las Azores y reiniciaban su vida dedicándose a la actividad agrícola. 

Le puede interesar: ¡Extrema fuerza! A un afroestadounidense la policía lo impactó con 46 balas.

La comunidad fue creciendo en la costa oeste de Estados Unidos, siempre manteniendo sus raíces con periódicos, una radio, asociaciones y con expresiones culturales como la tauromaquia.

"La primera vez que vine a California, hace quince años, me sorprendí. Es increíble porque es como Portugal", afirma Joao Soller Garcia, jinete profesional que vino desde Lisboa para la corrida.

"Tienen la escuadra, los toros, los caballos, el público. Todo es igual", dijo Garcia antes de entrar al ruedo donde lo aguardaban unos 4.000 espectadores. "Si vas a una corrida de toros en Portugal, encontrarás lo mismo".

Lea también: ¿Cuáles son los intereses de Biden en Arabia Saudita?.

Turlock, una herencia portuguesa

Nunes, Gomes, Martins, Oliveira. Los apellidos revelan en Turlock la herencia que unos 350.000 californianos reivindican con orgullo (casi 1% de la población estatal).

En el estado de Turlock, donde se instala el ruedo que hace las veces de plaza de toros, la bandera portuguesa ondea junto a la estadounidense. Pero la fiesta arranca con "A Portuguesa", dejando clara la importancia de la madre patria aquí, del otro lado del océano.

La práctica fue recuperada en esta ciudad de la región central de California por Antonio Mendes, expresidente de una asociación religiosa de Turlock.

"Somos portugueses y forma parte de nuestra forma de vivir, sobre todo en la isla [de Azores] de donde yo vengo", dice el septuagenario que, a pesar de las décadas en suelo estadounidense, prefiere hablar en su lengua materna.

Criador de ganado, Mendes contribuyó para crear un linaje de toros para la corrida de toros en Turlock, considerando la variación en la práctica. 

Como los toros en California no pueden ser heridos, no se debilitan tanto durante la corrida como en Portugal. Por eso necesitaban bestias igual de combativas pero menos pesadas. 

Además: Gobierno estadounidense asegura que Servicio Secreto borró mensajes sobre ataque al capitolio.

"Aquí los toros pesan entre 400 y 450 kilos porque no van a sangrar. En Portugal, pesan unos 600 kilos", explica George Martins, capitán de un equipo de "forcados".

Los "forcados", por lo general un grupo de ocho aficionados, entran en acción después del torero. Con su cuerpo y sus manos inmovilizan al toro simbolizando la muerte. A diferencia de la tauromaquia española, en la portuguesa nunca se mata al animal en la plaza.

A estos temerarios se les conoce como "la brigada suicida" por un buen motivo: para inmovilizar al animal se dejan embestir por él. Luego de aguantar un impresionante cabezazo en el estómago, uno de los "forcados" tiene que literalmente agarrar al toro por los cuernos con la ayuda de sus compañeros de equipo. 

"Hace falta mucha técnica, no sólo fuerza", explica Martins. 

Para algunos aficionados a la tradición es una “mala imitación”

Aficionado desde niño, Joao Soller Garcia dice disfrutar la práctica incluso con la variación californiana. Pero "comparado con Portugal, aquí es un poquito más peligroso porque el toro no está herido Tiene toda su fuerza", comenta. 

Otras ciudades en California con pequeñas comunidades portuguesas también mantienen viva la tradición, aunque no todos ven con buen ojo la adaptación libre de sangre. 

"Desgraciadamente es sólo una imitación, pero es lo mejor que podemos hacer", dice Maxine Sousa-Correia, cuya familia cría ganado especialmente para las corridas californianas desde los años 1970. "No le estamos haciendo justicia al animal, porque para esto es que esta raza es", se queja esta aficionada de la tauromaquia. 

Su esposo, Frank Correia, es más explícito: "¡Está mal!".

"Debería ser como en Portugal", dice este hombre con mirada de vaquero. "Pero no podemos porque estamos en Estados Unidos y, ya sabes, ellos no aprecian el arte".

Google News Haz de Noticias tú fuente de información aquí

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del usuario a través de su navegación. Si continúas navegando aceptas su uso. Políticas de cookies

Con su manifestación expresa de la aceptación del mensaje de información y autorización que se despliega al inicio de su navegación en el portal, así como con su navegación a través de la misma, RCN asume que usted acepta de previa, expresa e informada el uso de cookies. Sin embargo, la solicitud de aceptación de la presente política se desplegará en la parte inferior o superior del portal y en cada inicio de sesión o navegación con el objeto de que usted tenga un conocimiento claro e informado del presente contenido.