Internacionaloctubre 15, 2021hace un mes

Descubren primeros casos de chimpancés salvajes con lepra en África

Los humanos son los principales portadores de la lepra, sin embargo, ya se habían registrado casos en ardillas rojas, armadillos y primates en cautiverio.

Chimpancés salvajes con lepra fueron descubiertos en ÁfricaFoto: @rki_de - Twitter/

Un estudio de la revista científica Nature reveló el descubrimiento de casos de lepra en dos poblaciones silvestres de chimpancés occidentales en el Parque Nacional Cantanhez, en Guinea-Bissau, y el Parque Nacional Taï en Costa de Marfil, África Occidental.

Gracias al seguimiento constante de los investigadores se pudo observar el avance progresivo de los síntomas, muy similares a la lepra avanzada en humanos. Además, las muestras fecales tomadas a los animales, confirmaron la presencia del Mycobacterium Leprae que también ha sido hallado en humanos y otras especies animales.

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Las primeras lesiones en los chimpancés fueron identificadas en junio de 2018, cuando los investigadores notaron que Woodstock, un chimpancé adulto, presentaba nódulos en orejas, labios y debajo de los ojos. Con el paso del tiempo, estas se volvieron más prominentes y se empezaron a expandir por todo el cuerpo, llegando a manos, píes y testículos. 

“Mycobacterium leprae se considera un patógeno adaptado a los humanos y los casos anteriores de lepra que afectan a la vida silvestre eran compatibles con la antroponosis. Por lo tanto, la hipótesis principal sería la transmisión de humano a chimpancé”, aseguró el estudio.

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Ahora, gracias al estudio se pudo hacer un seguimiento a la salud de los animales y se estableció la importancia de tener protocolos para impedir la transmisión de enfermedades humanas a los chimpancés, a través de medidas de higiene y el distanciamiento.

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