Internacionalfebrero 07, 2020hace 2 años

Este es el animal al que le atribuyen la transmisión del coronavirus

Científicos chinos identificaron al pangolín como pieza clave para el estudio del coronavirus. Al parecer, este animal sería responsable de su transmisión.

Pangolín, el animal transmisor del coronavirusFoto: AFP

En la universidad de Agricultura del Sur de China, científicos lograron identificar al pangolín, un mamífero en peligro de extinción, como un posible “huésped intermedio” del virus que ya ha dejado más de 600 personas muertas y más de 31.000 infectadas.

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En un principio, los estudios apuntaban a que el mamífero encargado de transmitir el coronavirus era el murciélago, pues los genomas del virus y los que se encontraban en este animal tenían una coincidencia de 96%.

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Sin embargo, después de analizar las muestras de 1.000 animales salvajes, los científicos pudieron encontrar que los genomas del virus y los del pangolín eran similares en un 99%.

Pangolín, animal transmisor de coronavirus

Este pequeño mamífero cuenta con escamas y cola. Adicionalmente, puede enrollarse como lo hacen los armadillos

Actualmente, esta especie se encuentra en peligro de extinción por el tráfico ilegal y la caza intensiva. En países como China y Vietnam su carne es un manjar, y sus escamas son usadas para tratar enfermedades como el asma, el reumatismo y la artritis.

Escamas de pangolín

No es la primera vez que un animal es responsable de una epidemia respiratoria, pues entre 2002 y 2003 la civeta fue el “huésped intermedio” del virus SRAS que acabó con la vida de casi 800 personas.

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