Internacionalabril 21, 2022hace 5 meses

¿Qué es la zona contigua delimitada por Colombia en el litigio con Nicaragua?

El docente experto en Derecho Internacional, Carlos Arévalo, explicó a NoticiasRCN.com en qué consiste la delimitación de esta zona propuesta por Colombia.

Qué es la zona contigua de Colombia en pelea con NicaraguaQué es la zona contigua de Colombia sobre la isla de San Andrés en pelea con Nicaragua / Foto: AFP.

El litigio entre Nicaragua y Colombia por la presunta violación de los derechos marítimos en el Caribe, paralelo a la demanda en la que se cuestiona la delimitación de las aguas del Archipiélago de San Andrés, Providencia, Santa Catalina y los Cayos, llevó a que la Corte Internacional de Justicia emitiera este 21 de abril, un fallo en el que se establecen los derechos de cada parte sobre la zona marítima en cuestión.

En este contexto, surge el término de zona contigua por lo que se hace importante definir su significado y el papel que juega sobre el territorio en disputa entre Colombia y Nicaragua en aguas del Mar Caribe.

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¿Qué es la zona contigua?

Carlos Arévalo, docente experto en Derecho Internacional, habló con NoticiasRCN.com y expresó que la zona contigua es una delimitación marítima en la que se establece la soberanía de un territorio, en este caso Colombia, en 12 millas náuticas desde la costa. A esta definición se le conoce también como mar territorial, y se refiere a las aguas delimitadas en las que los raizales pueden pescar libremente y sin restricciones.

"Este concepto sí existe para el derecho internacional y está regulado en el artículo 33 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar", aseguró Arévalo. Esto hace parte de una ‘costumbre internacional’, entre ambas naciones. 

Esta es una práctica de años que se ha transformado en costumbre.

Al mismo tiempo, Arévalo indicó que sobrepasar este espacio podría tener repercusiones en Colombia, puesto que allí no existiría derecho a ejercer poderes de soberanía, sino algunos derechos fiscales, aduaneros y de temas de salud para garantizar la seguridad en el mar territorial.

Al pasar esta delimitación, se establece lo que se conoce como la zona contigua integral, que es el territorio compartido con Nicaragua en 12 millas náuticas adicionales donde Colombia no tiene injerencia directa.

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Zona contigua integral

En el fallo emitido este 21 de abril, la CIJ reconoció que se puede establecer una zona contigua integral, y que pese a que el concepto no tiene precedente en el derecho internacional; Colombia puede navegar dentro de este espacio siempre y cuando se adecúe a las restricciones y limitaciones que tiene en el área compartida.

Es por esta razón que “Nicaragua le advierte a Colombia que su zona contigua no puede exceder las 24 millas náuticas que están avaladas en la Convención de Derechos del Mar”, añadió Arévalo.

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El fallo a favor de Colombia

La decisión tiene un punto importante para Colombia. El concepto de Zona Contigua Integral es un aporte al Derecho Internacional y fue reconocido este 21 de abril por la Corte Internacional de Justicia. 

Sin embargo, Colombia debe hacer unas adecuaciones para establecer límites que no excedan las 24 millas que conforman la zona contigua y la zona contigua integral, teniendo en cuenta los derechos y actividades que se pueden o no ejercer en ambas áreas.

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