¿Bueno para la salud? Los mitos y realidades alrededor de tomar café

El café hace parte de la cultura colombiana. Se dice que es bueno para la salud, pero también que su consumo provoca ansiedad e insomnio. Expertos responden.


Mitos y realidades alrededor de tomar café
Imagen de referencia / Foto: Freepik

Noticias RCN

agosto 21 de 2022
05:20 p. m.
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Es usual escuchar que tomar café con frecuencia puede traer beneficios para la salud. Se habla de sus efectos sobre los dolores de cabeza y la energía. Pero también hay otros pensamientos comunes sobre consecuencias dañinas que puede provocar. La confusión sobre las verdades del alimento ha provocado que se realicen estudios científicos sobre el tema, y es que el café podría considerarse como una bebida que hace parte de la cultura colombiana y del mundo.

¿El café está relacionado con extender el tiempo de vida?

Un estudio publicado en julio en Annals Internal Medicine, demostraría que el café podría alargar la vida. El análisis hizo seguimiento a 200.000 personas durante 10 años y encontraron que quienes bebían de 1,5 a 3,5 tazas de café al día, tuvieron hasta 30% menos de probabilidades de fallecer durante la década en que se realizó la investigación. Esta cifra corresponde a quienes consumían la bebida con azúcar, pero quienes lo hacían sin endulzar, disminuían los porcentajes aún  más, con un 16% de riesgo de muerte menos.

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En 2018 una investigación similar sobre más de 500.00 personas durante 10 años también registró una reducción del 16% en los riesgos de muerte prematura.

Pero las creencias negativas sobre el café también existen. La experta consultada por la BBC Mundo, Esther López-García, profesora de medicina preventiva y salud pública de la Universidad Autónoma de Madrid, afirmó que las creencias sobre el alimento han cambiado y varios estudios han demostrado que su consumo habitual es beneficioso incluso para prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 e ictus.

La mujer agregó que “ los efectos perjudiciales de la cafeína no se mantienen en los consumidores habituales, que desarrollan tolerancia a esta sustancia. En ellos los efectos beneficiosos de otros componentes del café tienen más impacto en la salud”.

La profesora afirmó que de acuerdo con los estudios es posible afirmar que el café que no es perjudicial para los pacientes con enfermedades cardiovasculares o cáncer de mamá. Indicí también que sobre los supuestos beneficios que tiene para prevenir enfermedades como el Parkinson y el cáncer, aún no se puede afirmar nada, porque se está investigando.

¿Qué contiene el café que lo hace beneficioso? 

Sus efectos positivos sobre la salud se explican especialmente porque contiene antioxidantes, uno de ellos es el ácido clorogénico. López García explicó que este “tiene muchos efectos positivos en el metabolismo de la glucosa. También contiene otras sustancias como magnesio, que es un mineral con numerosos efectos en la salud”.

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Parte de la mala imagen que tiene esta bebida proviene de su relación con el insomnio y la ansiedad. Frente a esto López señaló que la bebida sin azúcares añadidos es beneficiosa. Pero agregó que las personas con comorbilidades o enfermedades de base como el insomnio, la ansiedad, hipertensión, reflujo o arritmias cardíacas, deben asesorarse con un médico para saber si puede ser perjudicial consumir café. 

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