Internacionalagosto 01, 2022hace 18 días

Cárceles de Hong Kong registran récord de mujeres extranjeras presas, ¿por qué?

Hong Kong registró la cifra más alta de mujeres presas en todo el mundo.

Récord de mujeres presas en Hong KongRécord de mujeres presas en Hong Kong, Foto: / AFP

Estadísticas oficiales de Hong Kong indican que en 2021 un cuarto de las 8.434 personas presas eran mujeres. Es la tasa más alta del mundo, según el World Prison Brief, una base mundial de datos penitenciarios de Birkbeck College, Universidad de Londres. 

El segundo lugar, Catar, tiene 15% de población carcelaria femenina, y solo otros 16 países o territorios tienen más de 10%.

El Servicio Correccional de Hong Kong dijo que 37% de los presos extranjeros son mujeres, pero se negó a comentar por qué había tantos foráneos tras las rejas. Sin embargo, activistas, voluntarios, abogados y mujeres detenidas aseguran que la mayoría de las mujeres encarceladas son "mulas" extranjeras.

Hong Kong tiene una ubicación ideal y su puerto y aeropuerto tienen una actividad intensa, por lo que ha sido una base mundial para cualquier tipo de comercio, ya sea legal o criminal.

Las bandas del narcotráfico prefieren usar mujeres como mulas porque creen que llaman menos la atención de las autoridades.

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El padre John Wotherspoon, un capellán carcelario católico con décadas de trabajar con mulas, afirma que la mayoría de las mujeres narcotraficantes son extranjeras vulnerables. "La coerción es un problema grande y puede venir en muchas formas, económica, física, emocional", comentó.

El padre de 75 años ha viajado repetidamente a América Latina para intentar ayudar a familias de las detenidas. Asiste a muchos de los juicios por narcotráfico en las cortes de Hong Kong, recauda donaciones para las condenadas y ayuda a mantener una página web que identifica a las personas que a su juicio deberían estar detenidos.

"El gran problema es que los autores intelectuales, los peces gordos, no se mencionan mucho", aseguró.

Víctimas de tráfico de personas

Las mulas son fáciles de detectar para policías y fiscales en Hong Kong, donde una declaratoria temprana de culpa puede reducir en un tercio la sentencia de cárcel. Intentar evitar una condena es arriesgado dadas las duras leyes antidrogas de Hong Kong, donde el transporte de 600 gramos o más de cocaína es pasible de una pena mínima 20 años.

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En 2016, Caterina, una venezolana, fue sentenciada a 25 años de cárcel luego de que no logró convencer a un jurado de que fue obligada a servir de mula. Aseguró que fue secuestrada en Brasil tras responder a un falso aviso de empleo. Dijo que fue violada repetidamente y que su familia fue amenazada hasta que accedió a viajar a Hong Kong.

Me trataban como trapito. Tenía miedo que me mataran

Caterina, quien pidió no revelar su nombre real para proteger a su familia, habló con la AFP desde una cárcel de Hong Kong. Embarazada antes del secuestro, la mujer de 36 años dio a luz a un niño en prisión.

"He trabajado muchos años con gente vulnerable, pero este es un caso que me atenaza", declaró Patricia Ho, una abogada que ha ayudado a Caterina.

"Lo que no logro sacarme de la cabeza es que yo hubiera hecho exactamente lo mismo que ella", acotó.

Según Ho, uno de los temas que enfrentan los defensores es que Hong Kong reconoce el problema del tráfico humano, pero no tiene leyes que lo prohíben. Por ello, los fiscales, jueces y jurados raramente toman en cuenta si la mula es víctima de tráfico humano.

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"Por la fuerza o la coerción, como quieras llamarlo, ella fue forzada a cometer un delito. Eso para mí calza perfectamente en la definición de tráfico humano", sostuvo Ho.

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