Cumplió el “sueño americano”: de migrante ilegal a fundador de una academia de fútbol

Nahun Romero, un migrante hondureño que llegó a Nueva York sin un centavo y sin documentos, ahora vive su versión del sueño americano como propietario de una escuela de fútbol con cientos de alumnos.


Migrante ilegal logró cumplir el 'sueño americano'
Foto: @5starsocceracademy

AFP

junio 27 de 2024
03:17 p. m.
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Hace seis años, Nahun Romero, un albañil y exdefensa de la segunda división hondureña, llegó a Nueva York con la esperanza de poder contribuir a la vida de los jóvenes a través del deporte.

En su cabeza siempre estuvo crear una escuela de fútbol, pues desde niño había sido su pasión.

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Sin embargo, en el camino admitió que era un “gran desafío” porque además de ser un extranjero indocumentado, sin conexiones ni recursos, debía ganarse la confianza de los padres para que inscribieran a sus hijos en su academia.

"Partimos de cero", recuerda Romero, de 39 años. "Nadie nos ayudó. Solo tenía a mi esposa, que siempre ha estado a mi lado. Entrenaba y al mismo tiempo trabajaba en la construcción. Fue duro".

La inspiración para fundar 5 Star Soccer Academy vino de su esposa, Sarah, quien le sugirió que siguiera su pasión por el fútbol en lugar de dedicarse a la construcción. Con entrenamientos estructurados y materiales de calidad, Romero logró establecer una academia que hace alusión a las cinco estrellas de la bandera hondureña.

"En Europa el fútbol es una religión. En Estados Unidos, es una ocasión para que los niños se diviertan. Pero en esta academia, se trabaja. Tratamos de desarrollar a los jugadores", explica Idlir Makar, un exprofesional albanés que ahora es uno de los 12 entrenadores reclutados por Romero.

A diario aspira convertir su academia en un referente para la 'Gran Manzana'

Con jugadores de más de 50 nacionalidades, 5 Star Soccer Academy está destacándose por reflejar la diversidad de Queens, el distrito más multicultural de Nueva York.

"Cuando fui a ver cómo se entrenaban, me encantó", dice Edgar Urgiles, padre de Jaden, uno de los mejores jugadores del equipo. Destaca el profesionalismo de la academia, que enfatiza la disciplina y el estilo europeo en los entrenamientos.

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Romero ha logrado asegurar horarios en el campo de Astoria Park, a la sombra del puente RFK, que une Queens, el Bronx y Manhattan donde su academia se ha convertido en un pilar de la comunidad. Son casi 500 niños inscritos y ya están brillando en competencias juveniles hasta los 13 años.

¿Cómo logró llegar a Estados Unidos a cumplir el 'sueño americano'?

Nahun Romero, quien era un migrante hondureño, explicó que después de un viaje de tres meses a través de Guatemala y Texas, ingresó a Estados Unidos ilegalmente y tuvo que esperar 18 años para obtener un permiso de residencia y poder volver a ver a sus padres.

"Con mucho trabajo, los sueños pueden hacerse realidad. Yo soy la prueba de ello", dijo.

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Finalmente, Romero afirmó tener grandes planes para el futuro. Aspira a tener un campo con los colores de 5 Star Soccer Academy y está convencido de que "esto es solo el principio".

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