Deportesjulio 30, 2022hace 17 días

La historia de Catalina Pérez, la protectora del arco colombiano

La arquera bogotana quería ser mediocampista. Cuando era niña, su familia se tuvo que mudar a Estados Unidos por la difícil situación que vivía el país.

Catalina Pérez durante un entrenamiento de la Selección Colombia.Catalina Pérez durante un entrenamiento de la Selección Colombia. / Foto: AFP

Catalina Pérez nació el 8 de noviembre de 1994 en Bogotá. Cuando era niña, se despertaba temprano los fines de semana y se dirigía a la cama de sus padres para jalarlos de los pies con el propósito de que la llevaran a jugar fútbol. Y ellos lo hacían.

A finales de esa década del 90, por la difícil situación socioeconómica del país, su familia se mudó a Boca Ratón, estado de Florida (Estados Unidos). La pequeña fue inscrita en el Saint Andrew’s School y practicaba tenis y natación. Pero a ella le gusta era el fútbol.

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Cuando iban junto a su madre a recoger a su hermano, cinco años mayor y quien sí entrenaba balompié, Catalina le rogaba que también la dejara patear la pelota. Su mamá se negó varias veces, hasta que un día cedió.

Pérez, con nueve años, ingresó al Team Boca y quería ser mediocampista, pero había pocas integrantes en el equipo, por lo que decidieron turnarse para atajar. Ella pensó en salir rápido de eso y se metió al arco. Atajó todo y no la dejaron salir de ahí. Aunque en un principio no le gustaba esa posición, se dio cuenta de que tenía un talento especial para defender la portería.

A los 14 años pasaba la tristeza por haber perdido la semifinal del torneo estatal de Florida y apareció la alegría. Se le acercaron a decirle que se fuera a presentar a una Selección Colombia juvenil. Dos años después, en 2010, disputó el Mundial Femenino Sub-20 de Alemania.

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La arquera bogotana, que también atajó en los Juegos Olímpicos de Río 2016, fue becada por la Universidad de Miami, en donde jugó cuatro años y estudió finanzas. Además, realizó una maestría en administración.

En 2015 disputó su primer Mundial de mayores, en Canadá, y en 2019 representó al New England Mutiny, de la United Women’s Soccer, y después fue fichada por la Fiorentina. Comenzó la pandemia del covid-19 y no judo jugar con el club de Florencia.

En ese 2020 fue contratada por el Napoli, donde por entonces también se encontraba el arquero del combinado masculino, David Ospina. Y el año anterior pasó al Betis de España. En la actualidad, Catalina Pérez vive días felices con la Selección Colombia Femenina, que este sábado busca el título de la Copa América. Espera ganar y celebrar comiendo ajiaco y viendo videos de su ídolo, Íker Casillas.

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