Deportesjulio 10, 2022hace un mes

La historia del ciclista que ganó la primera edición del Tour de Francia

Maurice Garin, italiano nacionalizado francés, se impuso en la edición de 1903, la que dio comienzo al legado de la carrera más importante del mundo.

Maurice Garin, primer campeón en la historia del Tour de Francia.Maurice Garin, primer campeón en la historia del Tour de Francia. / Foto: AFP

La primera edición del Tour de Francia, en 1903, inicialmente se iba a celebrar en mayo. Pero no aparecían suficientes corredores para disputar la que después se convertiría en la carrera más importante del ciclismo.

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La organización aprobó bajar de 20 a 10 francos la inscripción a la carrera y 76 pedalistas dieron partida a la primera edición de la ronda gala.

Aunque la carrera fue del 1 al 19 de julio, apenas hubo seis etapas. La mayoría de más de 400 kilómetros. Sí. Y en una bicicleta fixie sin frenos en acero, de la marca La Française. En ella corrió Maurice Garin.

Oriundo de Arvier (Italia), Garin nació el 3 de marzo de 1871 y desde muy temprano se trasladó a Francia junto a sus padres. Obtuvo la ciudadanía en el país donde ejerció de minero, albañil y limpiador de chimeneas, antes de conocer el ciclismo.

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De hecho, Garin corrió el Tour de Francia de 1903 con 32 años. Ganó tres de las seis etapas y, tras completar los 2.428 kilómetros de recorrido, fue campeón con una ventaja de más de dos horas en la clasificación general sobre el francés Lucien Pothier.

Con los 6.000 francos que obtuvo de premio por ser campeón de la primera edición del Tour de Francia, Garin adquirió una gasolinera en Lens.

Garin intentó defender el título en 1904. En principio lo logró. Pero después fue descalificado y sancionado con dos años sin competir por presuntamente haber utilizado los carros de la competencia para sacar ventaja. Se retiró del ciclismo y se dedicó a su taller de bicicletas.

El primer campeón del Tour de Francia murió el 19 de febrero de 1957, a los 85 años.

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